7 Características associadas à Longevidade (e como cultivá-las)

Mark Sisson

Por mais que nos concentremos em alimentação e condicionamento físico como os árbitros “físicos” de saúde e longevidade, parece haver muito mais a fazer. De fato, a maioria das pesquisas não consegue encontrar grandes pontos em comum nos padrões de dieta e condicionamento físico dos mais longevos. De Okinawans com suas batatas doces para centenários japoneses com seus laticínios para os Ashkenazi com suas taxas mais altas de fumar, beber e baixas taxas de exercício formal para os 107 anos com sua manteiga, nenhum exercício e desconfiança de remédios para os supercentenários com fígado, bacon, vinho, chocolate e ovos para as outras supercentenárias com restrição calórica. Claro, eles geralmente não comem Twinkies e Panda Express, mas o segredo da longevidade – pelo menos como é praticado por centenários vivos – não está em uma dieta específica.

Então o que é? Um determinante principal parece ser se você tem certos alelos . Você não pode mudar isso (ainda não), mas há algumas coisas que você pode controlar. O que você pode afetar – e o que parece ter um grande efeito ou, pelo menos, uma forte associação com a longevidade – são traços e características de personalidade. Como você vê o mundo. Como você engaja a vida. Como você interage com os outros. Agora, com certeza, muitos traços de personalidade estão um tanto fora do seu controle consciente, seja geneticamente determinado ou posto em movimento por eventos long-past, mas isso não significa que você não possa tentar cultivá-los ou imitá-los .

Quais são algumas dessas características?

Socialmente Conectado

Talvez uma das principais diretrizes do humano seja ser social . Ter amigos e entes queridos sobre os quais você pode se apoiar quando necessário ou desejado. Eu não estou necessariamente falando sobre ser o cara com milhares de amigos do Facebook que estão fora todas as noites, ou até mesmo a mulher que sempre encontra alguém que ela conhece quando está por aí. Socialmente conectado significa simplesmente ter relacionamentos significativos com outras pessoas. Pode ser dez, vinte ou cinco. O ponto é que isso ajuda a ter amigos reais e amados, e nós provavelmente somos levados evolutivamente a querer e fazê-los porque eles fornecem um benefício para a sobrevivência.

Por que as conexões sociais podem dar suporte à longevidade? A pesquisa está em andamento, mas posso pensar em algumas razões. Primeiro, pessoas com relacionamentos significativos podem pedir ajuda em momentos de necessidade e dificuldade. Precisa de algum dinheiro para alugar ou para pagar por um procedimento cirúrgico importante? Você provavelmente pode contar com amigos e familiares para ajudar. Recuperar-se do procedimento cirúrgico e precisar de alguém para ajudá-lo a conseguir mantimentos e cozinhar? Ligue para um amigo ou membro da família. Precisa de uma carona? Ligue para alguém que você conhece. Se você não conhece ninguém com quem possa contar, suas opções serão limitadas.

Em segundo lugar, o isolamento social e a solidão são frequentemente associados a padrões de saúde negativos, como obesidade, inatividade e tabagismo. Além disso, os socialmente isolados e solitários são mais propensos a ter hipertensão, marcadores inflamatórios elevados e aumento da coagulação sangüínea. Em um estudo , pessoas que tinham amigos íntimos na mesma sala com elas tinham menos pressão arterial e aumento da freqüência cardíaca em resposta ao estresse. Outro estudo descobriu que, em pessoas expostas a um vírus da gripe, aqueles com mais conexões sociais eram menos propensos a adoecer do que aqueles com menos conexões sociais.

É bom ter amigos. Tudo o mais sendo igual, a pessoa que está feliz com seus relacionamentos provavelmente viverá mais do que a pessoa que está infeliz ou desprovida de conexões sociais.

Cultivo :

  • Use redes sociais como Facebook e Meetup para organizar atividades da vida real e aumentar suas vidas sociais. Faça planos com amigos e acompanhe-os. Participe de um grupo Meetup que parece interessante e participe dos eventos. É fácil deixar a mídia social substituir nossas interações sociais, mas não é uma inevitabilidade pré-ordenada.
  • Não seja essa pessoa que se arrepende de não ligar / contatar mais seus amigos. Algumas pessoas realmente não têm amigos ou familiares, mas isso é raro. Na maioria das vezes, as pessoas simplesmente não estão dispostas a fazer o esforço, talvez porque elas não percebam a necessidade, talvez porque sejam preguiçosas, talvez porque estejam ansiosas, ou talvez porque estão esperando pelo outro. pessoa para contatá-los. Seja proativo na promoção e manutenção dos relacionamentos que você já possui.

Consciente

Segundo os pesquisadores de saúde Howard Friedman e Leslie Martin , a conscienciosidade é uma grande (talvez a maior) influência na longevidade. Usando dados de um estudo que começou em 1921 e acompanhou um grupo de 1.500 meninos e meninas até a velhice e além, os dois descobriram que as crianças que eram “prudentes, persistentes, planejadas” passaram a viver a vida mais longa, enquanto o ” crianças alegres e otimistas viviam vidas mais curtas. O primeiro grupo tendia a correr menos riscos, ser mais responsável com a saúde e cultivar uma rede social melhor. Eles também tiveram uma vida profissional mais satisfatória e bem sucedida. No geral, as “facetas da consciência” persistentes, trabalhadoras, organizadas e disciplinadas estavam mais fortemente associadas à longevidade .

Essa conexão é bem pesquisada. As pessoas conscientes tendem a ser mais saudáveis ​​e a cuidar melhor de si mesmas . Conscientização infantil está ligada a uma melhor saúde mais tarde na vida. A maior parte da conexão entre conscienciosidade e longevidade pode ser explicada por fatores óbvios, como o fato de que pessoas atenciosas são mais propensas a se importar com sua dieta e outros comportamentos relacionados à saúde e, portanto, tomar melhores decisões relacionadas à saúde, mas não todas . A conscientização, por exemplo, também parece andar de mãos dadas com a função cognitiva e pode até mesmo ser protetora contra o mal de Alzheimer e outras doenças da degeneração cognitiva . Aqueles que são conscientes também podem lidar melhor com o estresse do que aqueles que não são, provavelmente em virtude de estarem melhor preparados para isso.

Tem que haver um equilíbrio, imagino. E se conscienciosidade se transformar em obsessão? E se a dedicação à autodisciplina se transformar em autoflagelação ? E se o trabalho duro se tornar viciado em trabalho e acabar com o seu casamento?

Cultivo :

  • Pratique, pratique, pratique. Faça agendamentos e orçamentos. Planeje seu dia e siga o plano. Se você não é naturalmente disciplinado e organizado, você ainda pode se tornar consciencioso – vai ser um pouco mais difícil. 
  • Não apenas se auto-analise. Pergunte às pessoas próximas a você sobre a percepção que elas têm da sua consciência e ajuste-as de acordo. Afinal de contas, o estudo original de 1921 analisou as personalidades das crianças perguntando a seus pais, não às próprias crianças.

Não se preocupe muito

Pessoas mais longevas (e aves aquáticas) conseguem deixar as coisas escorregarem das costas . Eles tendem a ser fáceis e não se importam tanto com coisas bobas. Considere a interação com conscienciosidade, no entanto. Assim como muita conscienciosidade pode se manifestar como obsessão e levar a pior saúde e longevidade, ser muito despreocupado pode levar a uma tomada de decisão deficiente e abuso flagrante da saúde. Um equilíbrio é provavelmente o melhor, onde você não transpira o material pequeno o suficiente para acumular estresse desnecessário em suas costas, mas leva os aspectos importantes da vida a sério.

Cultivo :

  • Não chore sobre o leite derramado (a menos que seja cru e venha de vacas Jersey alimentadas com capim, é claro). Melhor ainda, desça no chão e junte tudo. 
  • Perdoe as pessoas. Se há algo que você está pensando, alguma negligência percebida, alguma transgressão passada, considere perdoar essa pessoa e seguir em frente. 
  • Quando você está empenhado em algo, pare e pergunte a si mesmo o  que exatamente está incomodando tanto.  Seja específico quando responder. Você pode simplesmente achar que não há nada lá. 
  • Faça uma lista de todas as coisas com as quais você tende a se preocupar. Então, analise objetivamente a “seriedade” relativa de cada item. Descarte os itens que não são muito sérios. Faça planos específicos para cuidar dos itens sérios que merecem sua atenção. Quando isso estiver concluído, você terá descartado os estressores frívolos e fez planos para enfrentar os sérios. O ponto é que você terá menos com o que se preocupar agora.
  • Olhe para o estoicismo. Aqui está uma representação decente do que é tudo isso. Você não pode controlar tudo, e você tem que estar bem com isso.
  • Explore ervas chás que reduzem o estresse .
  • Medite .

Otimista

Aparentemente contrário às outras descobertas sobre crianças otimistas que morrem antes, algumas pesquisas sugerem que o otimismo é um bom indicador da longevidade . Os otimistas são mais resistentes ao estresse , geralmente levam vidas mais longas e saudáveis ​​do que os pessimistas, e, bem, o otimismo parece estar codificado em nosso genoma . Segundo o neurocientista Tali Sharot, “o otimismo foi selecionado pela evolução precisamente porque, no geral, as expectativas positivas aumentam as chances de sobrevivência”.

Eu escrevi sobre isso no ano passado . Os otimistas, simplesmente, são lutadores. Eles são lutadores porque eles podem ver um ponto para tudo isso, uma luz que brilha no fim do túnel, e assim eles continuam. Eles não desistem, porque por que você faria se as coisas dessem certo? Para um otimista, as coisas só falham porque você desistiu delas. Se você se deparar com um diagnóstico de câncer – digamos, câncer de pulmão – e for otimista, é mais provável que você sobreviva por mais tempo.

Cultivo :

  • Olhe para o lado positivo de uma situação “ruim”. É isso aí. Apenas olhe para isso. Perceba isso. Observe isso. Reconheça. Quando você faz isso de uma maneira objetiva, você não pode deixar de se sentir um pouco melhor sobre a situação.
  • Jogue-se lá fora de qualquer maneira. As coisas não são  que ruim. Confie em mim. Quando você realmente sai e enfrenta e tudo fica bem, você acaba de descobrir que as coisas nem sempre são tão ruins quanto você imagina.
  • Receba as pequenas vitórias  que levam ao grande sucesso (e otimismo).

Fácil de rir

Há uma pesquisa considerável que a facilidade do riso é um forte preditor de longevidade . Quem mais ri, ri por último, em outras palavras. O riso não é apenas agradável. Também é muito bom para você. Ele reduz o stress e melhora células natural killer (a parte do seu sistema imunológico responsáveis pela luta contra o câncer e outras doenças) atividade. Ele reduz o cortisol . Embora o hormônio do crescimento seja mais conhecido por seus efeitos de queima de gordura, ele também pode ter um impacto negativo na artrite reumatóide; o riso reduz o aumento do hormônio de crescimento associado à AR . Em geral, o riso simplesmente tem “efeitos positivos e quantificáveis ​​em certos aspectos da saúde ”.

Cultivo :

  • Assista mídia engraçada. Se você gosta de Laurel e Hardy ou Tim e Eric, encontre algo que você determine que gere um alto nível de atividade alegre em seu cérebro e exponha-se a ele repetidamente. 
  • Assista em pé. Eu recomendo Louis CK.
  • Só sorria. Isso parece óbvio, mas você nem precisa encontrar algo engraçado para rir. Nas palavras imortais de George Costanza, “Qual é o sentido de abrir a boca e dizer ‘Ha-ha!’?” É tão fácil assim. Force-se a rir e os sentimentos reais provavelmente se seguirão. Faça isso uma vez por dia, no mínimo.
  • Tente o riso yoga . É exatamente o que parece.

Feliz

Em 2011, um estudo com homens e mulheres mais velhos descobriu que aqueles que eram mais felizes ao longo do dia viviam mais tempo. Curiosamente, esta associação foi independente do estado inicial de saúde ou outras variáveis, sugerindo que a felicidade momentânea “pode estar causalmente relacionada à sobrevivência, ou pode ser um marcador de fatores biológicos, comportamentais ou temperamentais subjacentes”. Mesmo aqueles com doenças crônicas viram benefícios de longevidade de ser feliz.

Acho que isso se resume a algo muito simples: pessoas felizes têm “algo pelo que viver”. Elas têm uma razão para sair da cama pela manhã. Sim, sim, uma carreira significativa, netos, um cônjuge amoroso, um cão fiel – todas essas são boas razões para continuar vivendo. Mas quando se trata disso, se você pode acordar confiante no fato de que seu dia será agradável, feliz, você viverá melhor e viverá mais.

Cultivo :

  • Viver a Vida. A menos que estejamos falando de felicidade induzida quimicamente, a felicidade não surge apenas do nada. Você está feliz porque as coisas boas estão acontecendo na vida real e real. Talvez você tenha um filhote ou uma namorada. Talvez você tenha um ótimo trabalho novo. Talvez você esteja lendo um bom livro . Talvez você tenha feito uma caminhada e as flores estivessem florescendo. O ponto é que a felicidade é uma reação a eventos felizes. Você não será capaz de “se sentir feliz”. 
  • Faça coisas que você sabe que vai gostar e apreciar, mesmo que elas exijam uma infelicidade momentânea.Você sabe como é sempre feliz quando acorda cedo o suficiente para fazer jardinagem (ou fazer caminhadas, malhar, limpar a cozinha ou fazer um bom café da manhã) antes que fique muito quente (ou tarde), mas sair da cama para realmente fazer isso é uma luta curta que você costuma perder? Apenas faça assim mesmo.Não é que ruim. Jogue o jogo longo.

Extrovertido

A extroversão é um preditor significativo de longevidade , felicidade , resistência ao estressee até mesmo regulação do humor diante de situações desagradáveis . Tenho a tendência de suspeitar que os introvertidos podem não viver tanto, não por causa de algo inerente aos introvertidos, mas porque a sociedade moderna é voltada para e favorece a extroversão. Um introvertido provavelmente experimenta mais estresse em resposta aos fundamentos sociais, como entrevistas de emprego, conversa fiada, apresentações e qualquer outra coisa em que a extroversão ajuda. Você pode ser introvertido e completamente confortável com esse fatoe estar totalmente bem, ou pelo menos minimizar as desvantagens. Mas se você é um introvertido que é infeliz, que tem inveja de extrovertidos, você pode sofrer.

Além disso, a extroversão é mais “cara”. Um estudo com adultos mais velhos descobriu que, para manter seu bem-estar psicológico, os extrovertidos precisavam de grandes redes sociais .

Cultivo :

  • Aja a parte. Mesmo que a interação social possa ser mais difícil para os introvertidos, “agir como” um extrovertido pode aumentar o bem-estar da mesma forma mesmo em introvertidos 
  • Inicie uma conversa pelo menos uma vez por dia. Suba e fale com as pessoas.
  • Introversão não implica isolamento social. Você pode não ser a vida da festa, mas você ainda pode ter relacionamentos de qualidade – talvez apenas com menos pessoas.

É sobre isso por hoje, pessoal. Espero que este seja um post útil e que você possa começar a cultivar algumas dessas características em suas próprias vidas. Certifique-se de deixar-me saber o que você pensa – quaisquer boas anedotas sobre as personalidades de pessoas longevas que você conhece?

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