A autofagia, um processo de limpeza celular

É ativada em resposta a certos tipos de estresse metabólico, incluindo privação de nutrientes, diminuição do fator de crescimento e hipóxia. 

Mesmo sem circulação adequada, cada célula pode quebrar as partes subcelulares e reciclá-las em novas proteínas ou energia, conforme necessário para sobreviver. 

Isso explica por que o mTOR e a autofagia são vistos em todos os organismos, do fermento aos seres humanos. Estudos sobre mutações em animais tão variados quanto leveduras, fungos, plantas e camundongos mostram que as deleções de genes relacionados à autofagia (ATG) em animais são amplamente incompatíveis com a vida. Ou seja, a maior parte da vida na Terra não pode sobreviver sem autofagia.

A insulina e os aminoácidos (através do mTOR) são os principais reguladores dos ATGs. Esses também são dois dos nossos sensores de nutrientes mais básicos. Quando comemos carboidratos, a insulina aumenta. Quando ingerimos proteínas, a insulina e o mTOR aumentam. 

Quando os sensores de nutrientes detectam, bem, nutrientes, sinalizamos para o nosso corpo crescer, e não diminuir. 

Assim, os sensores de nutrientes desligam a autofagia, que é principalmente um processo catabólico (avaria) em oposição a um processo anabólico (acúmulo). No entanto, há um baixo nível basal de autofagia acontecendo o tempo todo, pois funciona como uma espécie de governanta celular.

Governanta celular

Os principais papéis da Autofagia são:

– remover proteínas e organelas defeituosas

– impedir a acumulação anormal de agregados proteicos

– remover patógenos intracelulares

Esses mecanismos estão implicados em muitas doenças relacionadas ao envelhecimento – aterosclerose, câncer, doença de Alzheimer, doenças neurodegenerativas (Parkinson). Existe uma limpeza celular basal que fornece controle de qualidade das proteínas do nosso corpo. 

Camundongos geneticamente modificados e sem ATGs desenvolvem excesso de proteína no interior das células. Há muita proteína e proteínas danificadas que não são decompostas. É como o lixo que você tem no porão. 

Se você tem alguns móveis velhos e quebrados, provavelmente jogue-os no lixo. Se você o mantiver por perto, logo sua casa começará a parecer o programa de TV “Hoarders”. 

Existe um processo relacionado chamado mitofagia para abater as organelas anormais (mitocôndrias, neste caso).

No câncer, é geralmente aceito que a autofagia pode suprimir a iniciação do tumor. Como a autofagia bloqueia o crescimento e aumenta a quebra de proteínas, isso faz todo o sentido. 

As células cancerígenas, por exemplo, geralmente têm níveis muito mais baixos de autofagia basal do que as células normais. Muitos dos oncogenes e genes supressores de tumor mais bem estudados estão intimamente associados à autofagia.

Por exemplo, o bem conhecido gene supressor de tumor PTEN bloqueia PI3K / Akt, ativando assim a autofagia. Mutações no PTEN, encontradas com muita frequência em cânceres, levam a níveis mais baixos de autofagia e aumento do risco de câncer.

 No entanto, parece ser uma faca de dois gumes. À medida que o câncer progride, a autofagia pode ajudar na sobrevivência do câncer, assim como ajuda todas as células a sobreviverem em um ambiente estressante.

Durante períodos de baixos nutrientes, a autofagia decompõe as proteínas dos aminoácidos, que podem ser usados ​​para energia. O câncer, que pode crescer tão rapidamente a ponto de superar seu próprio suprimento sanguíneo, pode, portanto, ser auxiliado pelo aumento da autofagia, pois isso forneceria a energia necessária e lidaria com o estresse.

A outra área de intenso interesse são as doenças neurodegenerativas da doença de Alzheimer, a doença de Parkinson e a coreia de Huntington. Enquanto tudo isso se manifesta de maneira diferente, Alzheimer com perda de memória e outras alterações cognitivas, Parkinson com perda de movimento voluntário e tremor em repouso e Huntington com movimentos involuntários, todos compartilham uma semelhança patológica.

Todas essas doenças são caracterizadas pelo acúmulo excessivo de proteínas nos neurônios, levando à disfunção e, finalmente, à doença. Assim, falhas nas vias de degradação de proteínas podem desempenhar um papel muito importante na prevenção dessas doenças. No entanto, o papel exato da autofagia nessas doenças ainda está por ser definido. Além disso, pesquisas crescentes também implicam a disfunção mitocondrial como um caminho fundamental no desenvolvimento de doenças neurodegenerativas.

Estudos em humanos são difíceis de fazer devido às múltiplas vias de interseção. A evidência mais clara geralmente vem de drogas nas quais um único caminho pode ser alterado de cada vez. Os inibidores da mTOR (rapamicina, everolimus) ativam a autofagia bloqueando a mTOR. Lembre-se de que o mTOR é um sensor de nutrientes, predominantemente para aminoácidos. Se houver proteína sendo ingerida, o mTOR aumentará e as vias de crescimento poderão continuar. Se não há nutrientes sendo ingeridos, o mTOR diminui e a autofagia aumenta. A rapamicina bloqueia o mTOR, enganando o corpo a pensar que não há nutrientes e isso aumenta a autofagia.

Esses medicamentos são utilizados principalmente pelos seus efeitos imunossupressores na medicina de transplantes. Curiosamente, porém, a maioria dos supressores imunológicos aumenta o risco de câncer, onde a rapamicina não. Em certos tipos de câncer raros, os inibidores da mTOR demonstraram efeitos anticâncer.

A metformina, um medicamento amplamente usado no diabetes tipo 2, também ativa a autofagia, mas não através do mTOR. Aumenta a AMPK, uma molécula que sinaliza o status energético da célula. Se o AMPK estiver alto, a célula saberá que possui energia insuficiente e aumenta a autofagia. O AMPK detecta a proporção ADP / ATP, conhecendo os níveis de energia celular – como um medidor de combustível, mas ao contrário. Alto AMPK, baixo status de energia celular. Níveis altos de AMPK ativam direta e indiretamente a autofagia, mas também a produção mitocondrial.

A mitofagia é o direcionamento selecionado da mitocôndria defeituosa ou disfuncional. Essas são as partes da célula que produz energia – como as casas de força. Se estes não estão funcionando corretamente, então o processo de mitofagia ou visto para destruição. Os reguladores críticos desse processo usam o supressor genético de tumor PTEN. Isso pode ser considerado ruim, a partir de setembro, ao mesmo tempo em que a mitofagia aumenta, as novas mitocôndrias estão sendo estimuladas a crescer. O AMPK, por exemplo, estimula a mitofagia e o novo crescimento de mitocôndrias – substituindo as mitocôndrias antigas por novos no processo de reforma. Isso é fantástico – essencial uma reforma completa da piscina mitocondrial. Quebre antigas mitocôndrias e estimule o corpo a construir novas.

Observe como o mTOR é o sensor de nutrientes mais central para impactar a autofagia. O mTOR integra sinais da insulina, nutrientes (aminoácidos ou proteínas da dieta) e o medidor de combustível da célula, AMPK (toda a energia, incluindo gorduras) para determinar se a célula deve se dividir e crescer, ou involuir e ficar inativa. Excesso de nutrientes – não apenas carboidratos, mas todos os nutrientes podem estimular o sistema mTOR e, assim, desligar a autofagia, colocando o corpo em um modo de crescimento. Isso incentiva o crescimento de células, que, como repetirei frequentemente, geralmente não é bom em adultos.

Esses caminhos são centrais para a vida na Terra porque são o elo entre o status dos nutrientes e o crescimento. Para organismos unicelulares, se não houvesse nutrientes suficientes, eles simplesmente entraram em um estágio dormente.

 Pense em um fermento. Se não houver comida, ela simplesmente se transforma em esporo. Quando pousa na água, floresce e começa a crescer. Portanto, o mofo fica na sua casa em um estado seco e inativo. Se pousar em um pouco de pão, começa a crescer em um molde familiar. Só cresce quando existem nutrientes e água suficientes.

Em um organismo multicelular, torna-se muito mais difícil sincronizar a disponibilidade de nutrientes e a sinalização de crescimento. Considere um animal como um ser humano. Somos projetados para viver dias ou semanas sem comida – subsistindo na energia dos alimentos armazenados na gordura corporal. 

No entanto, quando a comida é escassa, não queremos crescer rapidamente e, portanto, exigimos sensores de nutrientes diretamente conectados às vias de crescimento. Os três principais são:

  1. mTOR – sensível à proteína da dieta
  2. AMPK – ‘medidor de combustível reverso’ da célula
  3. Insulina – sensível a proteínas e carboidratos

Quando esses sensores de nutrientes detectam baixa disponibilidade de nutrientes, eles dizem para nossas células pararem de crescer e começarem a quebrar partes desnecessárias – esse é o caminho da autofagia para auto-limpeza. Aqui está a parte crítica. 

Se tivermos doenças de crescimento excessivo , podemos reduzir a sinalização do crescimento ativando esses sensores de nutrientes. 

Esta lista de doenças inclui – obesidade, diabetes tipo 2, doença de Alzheimer, câncer, aterosclerose (ataques cardíacos e derrames), síndrome do ovário policístico, doença renal policística e doença hepática gordurosa, entre outras. Todas essas doenças são passíveis de intervenção na dieta, não mais medicamentos.

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