Como entender o que realmente está acontecendo quando jejuamos

Em nosso post anterior  (parte 2), fizemos uma rápida visão geral da fisiologia do jejum. Eu gostaria de dar uma olhada mais aprofundada em alguns dos estudos que foram feitos para realmente tentar entender o que realmente está acontecendo quando jejuamos. Hoje eu quero focar no hormônio do crescimento humano (HGH).

HGH é um hormônio produzido pela hipófise (a glândula mestra). Ele desempenha um papel enorme no desenvolvimento normal de crianças e adolescentes, como o nome indica. 

No entanto, também desempenha um papel em adultos. A deficiência de HGH em adultos normalmente leva a níveis mais altos de gordura corporal, menor massa corporal magra e diminuição da massa óssea (osteopenia).

HGH dura apenas alguns minutos na corrente sanguínea. Vai para o fígado para metabolismo, onde é convertido em vários outros fatores de crescimento, o mais importante dos quais é o fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF1).

Os cientistas colheram HGH pela primeira vez de cadáveres na década de 1950 (eeewww), mas só o sintetizaram em laboratórios no início da década de 1980. Logo depois, tornou-se uma droga popular para melhorar o desempenho. Níveis normais de pico de HGH na puberdade (como você poderia esperar) e diminuem gradualmente a partir de então.

O hormônio do crescimento é normalmente secretado durante o sono e é um dos chamados hormônios contra-reguladores. O HGH, juntamente com o cortisol e a adrenalina, informam o corpo para aumentar a disponibilidade de glicose – e isso contraria o efeito da insulina. Altas doses de HGH (ou cortisol) produzirão açúcar no sangue mais alto.

 Esses hormônios são tipicamente secretados em um pulso antes de acordar (cerca de 4 horas da manhã) durante o ‘surto contra-reulatório’. Lembre-se de que todos os hormônios exibem secreção pulsátil para impedir o desenvolvimento de resistência, conforme abordamos em um post anterior.

Uma vez que o HGH geralmente diminui com a idade, pode haver algum benefício em dar HGH por seus efeitos ‘antienvelhecimento’. Talvez essa diminuição no HGH-IGF1 possa contribuir para a diminuição da massa corporal magra, tanto na menor massa muscular, como também na diminuição da massa óssea. Então, quais são os efeitos de dar HGH em idosos?  Isso foi estudado em 1990 em um artigo do New England Journal of Medicine .

É difícil medir o HGH, pois é pulsátil; portanto, o IGF1 pode ser medido como substituto. Homens saudáveis ​​com baixos níveis de IGF1 receberam HGH por 6 meses e os efeitos foram medidos.

O grupo 1 é o grupo HGH e o grupo 2 é o grupo controle que não recebeu HGH. Acima de 6 meses, o peso total não mudou entre os dois grupos.

Mas olhe para a massa corporal magra. Comparado ao controle, o grupo HGH acumulou mais 3,7 kg (8,8%) de massa magra. São 8 quilos de massa magra! A massa gorda diminuiu 2,4 kg (5,3 libras) extras! Isso é uma diminuição de 14,2%. Até a espessura da pele melhorou. Isso é anti-envelhecimento, baby!

Em um  artigo de 2002 do JAMA , resultados semelhantes foram obtidos também em mulheres. Houve uma diminuição na massa gorda e um aumento na massa magra. Parece ótimo. Então, por que não estamos usando para todos? Bem, há uma coisinha chamada efeitos colaterais.

Houve um aumento de açúcar no sangue. Isso faz sentido, uma vez que o HGH é um hormônio contra-regulador. O pré-diabetes também aumentou significativamente. Houve um aumento na retenção de líquidos e na pressão sanguínea também. A longo prazo, há também um risco teórico de aumento do câncer de próstata e problemas cardíacos (aumento do coração). Então, isso não é uma notícia muito boa.

Então, injeções artificiais de HGH estão fora. E se houver um método totalmente natural de aumentar o hormônio do crescimento? Que tal, digamos, jejuar?

Em 1982, Kerndt et al publicaram um estudo de um único paciente que decidiu fazer jejum de 40 dias por motivos religiosos. Eles medem numerosos índices metabólicos ao longo desses quarenta dias para ver o que aconteceu. Há muitos dados aqui, mas várias coisas notáveis. A pressão sanguínea diminuiu ligeiramente. A glicose diminui. De 96 inicialmente, cai para 56. A insulina vai muito, muito baixo. A partir de 13,5, ele rapidamente cai para 2,91 e permanece baixo. Isso é quase uma queda de 80%!

O glucagon passa de 139 para um pico de 727 ou um aumento de 423%.

Mas nossa preocupação aqui é HGH. Começa em 0,73 e atinge o pico em 9,86. Isso representa um aumento de 1250% no hormônio do crescimento. Mesmo com um jejum relativamente curto de 5 dias, estamos falando de um aumento de 300%. Todo esse HGH aumenta sem drogas.  

E os possíveis efeitos colaterais? Aumento da glicose? Não. Aumento da pressão arterial? Não. Maior risco de câncer? Não.

Outros estudos mostraram o mesmo aumento no hormônio do crescimento. Em 1988, Ho KY et al estudaram jejum e HGH. No dia do controle, você pode ver que as refeições (marcadas com M) suprimem muito efetivamente a secreção de HGH. Isto é esperado. Como o cortisol, o HGH aumenta a glicose e, portanto, é suprimido durante a alimentação. O jejum é um grande estímulo.

Durante o jejum, ocorre o aumento no início da manhã, mas também existe secreção regular ao longo do dia. Hartman et al também mostraram um aumento de 5 vezes no HGH em resposta a um jejum de 2 dias.

Este HGH é crucial na manutenção da massa magra – músculo e osso. Uma das principais preocupações sobre o jejum é a perda de massa magra. Isso não ocorre. De fato, acontece o contrário – é provável que haja um aumento na massa magra. Pense nisso por um segundo.

Vamos imaginar que estamos vivendo nos tempos do paleolítico. Durante o verão abundante, comemos muita comida e armazenamos parte dessa gordura em nosso corpo. Agora é inverno e não há nada para comer. O que você acha que o nosso corpo faz? Devemos começar a queimar nossos preciosos músculos, preservando nossos alimentos armazenados (gordura)? Isso não soa muito idiota?

É como se você guardasse lenha para um forno a lenha. Você guarda muita lenha na sua unidade de armazenamento. Na verdade, você tem muito, está derramando por toda a sua casa e nem sequer tem espaço suficiente para toda a madeira que você armazenou. Mas quando chega a hora de ligar o forno, você imediatamente corta seu sofá e o joga no forno. Muito estúpido, certo? Por que assumiríamos que nosso corpo também é tão estúpido?

A coisa lógica a fazer é começar a queimar a madeira armazenada. No caso do corpo, começamos a queimar os alimentos armazenados (reservas de gordura) em vez de queimar músculos preciosos.

Isso tem implicações enormes para os atletas . Embora os estudos sejam poucos, é possível que o HGH elevado estimulado pelo jejum aumente a massa muscular, como visto nos estudos anteriores sobre administração de HGH. Isso seria uma vantagem importante para atletas de nível elite, e estamos vendo cada vez mais interesse em fazer esse tipo exato de protocolo.

A recuperação de exercícios difíceis também seria melhorada. O aumento da adrenalina durante o jejum (a ser discutido no futuro) também permitirá que você execute um treino mais intenso. Isso tornará os exercícios mais fáceis e a recuperação mais rápida.

Não é por acaso que muitos dos primeiros defensores do treinamento em jejum são fisiculturistas. Este é um esporte que exige, em particular, treinamento de alta intensidade e gordura corporal extremamente baixa para definição.

Por exemplo, Brad Pilon, que escreveu o fantástico livro “Coma, pare, coma” é um fisiculturista, assim como Martin Berkhan, que popularizou o método de jejum dos “ganhos enxutos”. De alguma forma, eu não acho que o jejum desses dois companheiros estivesse “comendo” seus músculos.

Portanto, para todas aquelas pessoas que pensavam que o jejum o deixaria cansado, ou que você não podia se exercitar durante o jejum, bem, você está errado. O jejum não ‘queima’ o músculo. Não existe um modo de “fome” do jejum, onde você encolhe na posição fetal no seu sofá.

Em vez disso, o jejum tem o potencial de liberar as propriedades antienvelhecimento do HGH sem nenhum dos problemas de HGH excessivo (câncer de próstata, aumento de açúcar no sangue, aumento da pressão arterial). Para aqueles interessados ​​em desempenho atlético, os benefícios são ainda maiores.

Então vamos ver. Treine mais. Perder peso. Recuperação mais rápida. Selecionar a insulina e a resistência à insulina. Diminuir açúcares. Todos esses benefícios são alcançados sem medicamentos, suplementos ou custos. Sim, como todas as melhores coisas da vida, é grátis. Então, por que todo mundo é contra?

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