Nibs de cacau: superalimento que aumenta a energia e queima a gordura

Por Dr. Josh Axe, DC, DMN, CNS

Não há melhor época do ano para aconchegar-se à lareira com uma boa xícara de chocolate quente. E graças a esse favorito de inverno, todos conhecemos o cacau e outras formas de chocolate saudável . Mas você conhece as pontas de cacau?

O cacau, ou Theobroma cacau , é a fonte do chocolate natural e original. Ele vem das sementes dos frutos do cacau, mas o que a maioria de nós pensa como chocolate não contém cacau – o que significa que ele não contém os fitoquímicos saudáveis ​​e cheios de nutrientes de que nosso corpo precisa.

O cacau cru e orgânico é um superalimento que contém uma variedade de fitonutrientes exclusivos , incluindo altas quantidades de enxofre, magnésio e feniletilamina. Essas características oferecem muitos benefícios, como foco e atenção, além de mantê-lo de bom humor. As pontas de cacau têm mais atividade antioxidante que o chá, vinho, mirtilos e até bagas de goji. Por fim, são os flavonóides do cacau que o tornam um superalimento acima e além , e se você ainda precisar de mais motivos para adicionar pontas de cacau à sua rotina, continue lendo. (1)


Benefícios das pontas de cacau

O uso de cacau para a saúde remonta a pelo menos 3.000 anos. Com base em uma extensa pesquisa, os principais benefícios para a saúde do cacau derivam da epicatequina, um flavanol encontrado no cacau. O processo de fabricação de chocolate escuro retém a epicatequina, enquanto o chocolate ao leite não contém quantidades significativas de epicatequina.

Os estudos epidemiológicos e clínicos sugerem um efeito benéfico do chocolate preto na pressão sanguínea, lipídios e inflamação. Os mecanismos propostos subjacentes a esses benefícios incluem biodisponibilidade aprimorada de óxido nítrico e estrutura e função mitocondrial aprimoradas. ( 2 )

Para obter esses benefícios, o cacau precisa ser puro. Uma das formas mais puras está nos próprios grãos porque eles têm o menor processamento e incluem pontas de cacau. Nibs de cacau são grãos de cacau que foram torrados, separados de suas cascas e quebrados em pedaços menores. Seus benefícios para a saúde incluem:

1. Manter a função muscular e nervosa

O cacau é um dos melhores alimentos ricos em magnésio . O magnésio é um mineral necessário para mais de 300 reações bioquímicas em nossos corpos, e as pontas de cacau contêm 272 miligramas por 100 gramas.

O magnésio é essencial para a função muscular e nervosa, mantendo o ritmo cardíaco estável. Graças ao seu alto teor de magnésio, juntamente com os efeitos da epicatequina, o cacau melhora a estrutura muscular e melhora a função nervosa. ( 3 , 4 )

2. Ajudá-lo a perder peso e mantê-lo regular

Sim, você pode perder peso ao comer cacau! Agora, é fundamental que você mantenha isso sob controle, pois o cacau é rico em gordura e calorias, mas se você comer cacau puro ou pontas de cacau, poderá obter muita fibra, o que faz você se sentir mais cheio.

Não confunda isso com barras de chocolate encontradas no supermercado, porque você não recebe nenhuma fibra alimentar quando come uma barra de chocolate, mas uma onça de pontas de cacau tem nove gramas! Isso faz com que as pontas de cacau sejam os melhores alimentos ricos em fibras .

Além disso, a fibra encontrada no cacau pode ajudar a manter os movimentos intestinais regulares. Em um estudo clínico, os indivíduos receberam cacau em pó suplementado com farelo de cacau rico em fibras duas vezes ao dia por dois períodos de quatro semanas, separados por um período de três semanas em que o cacau não foi consumido. A frequência dos movimentos intestinais aumentou e a sensação de constipação diminuiu durante os períodos em que o cacau em pó foi consumido. (5)  O cacau cru desses suplementos estava por trás do alívio da constipação .

3. Prevenir Anemia

O ferro é necessário para a produção de glóbulos vermelhos. Assim, como um alimento rico em ferro , o cacau pode ajudar a combater sintomas anêmicos . Você pode obter 6% da ingestão diária recomendada de ferro por onça nas pontas de cacau cru.

A deficiência de ferro tem efeitos colaterais como fadiga e mal-estar. Felizmente, o ferro é abundante no cacau! Para garantir uma absorção adequada, associe-o a uma boa fonte de vitamina C como um pedaço de fruta. (6) 

4. Reduza o risco de doença coronariana e acidente vascular cerebral

Os antioxidantes do chocolate são provavelmente a fonte mais comum de benefícios que conhecemos. Os grãos de cacau, especialmente quando consumidos crus, são alguns dos alimentos mais ricos em antioxidantes do mundo graças aos fitonutrientes disponíveis nas pontas de cacau, ajudando a absorver os radicais livres que causam danos ao organismo.

Um estudo publicado na  Contemporary Reviews in Cardiovascular Medicine  relatou que dados epidemiológicos mostram que a ingestão regular de alimentos e bebidas de origem vegetal reduz o risco de doenças cardíacas e derrames coronarianos . Além disso, o estudo demonstrou os efeitos benéficos do cacau na pressão sanguínea, resistência à insulina e função vascular e plaquetária. (7) 

5. Tratar diarréia

Historicamente, o grão de cacau tem sido usado como tratamento para diarréia devido aos polifenóis contidos no cacau, que inibem certas secreções intestinais. Em um estudo realizado na Universidade de Medicina Tradicional Chinesa de Xangai, foram testados os efeitos dependentes da dose dos compostos flavonóides presentes no cacau, ou compostos molecularmente intimamente relacionados, resultando na possível prevenção do acúmulo de líquido no intestino delgado associado ao diarréia. ( 8 , 9 )

6. Melhore o humor

Os neurotransmissores são os pequenos mensageiros em nossos cérebros que dizem ao nosso corpo como se comportar, afetando finalmente o nosso humor. O cacau e as pontas de cacau têm essa incrível capacidade de atuar nesses neurotransmissores.

O chocolate na forma de cacau estimula o cérebro a liberar neurotransmissores específicos , como euforia, que podem desencadear emoções. Existem dois produtos químicos que o cacau produz em nossos corpos quando consumidos. Um deles é a feniletilamina  (PEA), uma substância química que nosso corpo produz naturalmente. Produzimos PEA, um produto químico relacionado à adrenal, quando estamos excitados, e é isso que faz o pulso acelerar, fornecendo mais foco e consciência. ( 10 , 11 )

A outra é a anandamida, que é um lipídio encontrado no cacau conhecido como “a molécula da bem-aventurança”.  Ele obteve esse nome devido à sua forma molecular natural, que representa a do THC , o ingrediente ativo da maconha. ( 12 )


Cacau vs. Cacau

Embora você possa usar cacau em pó e cacau em pó de maneira intercambiável em assados, smoothies, alimentos crus caseiros e muito mais, existem algumas diferenças notáveis. O cacau e o cacau são altamente nutritivos para você, mas se você quiser mais nutrientes, o cacau é o caminho a percorrer.

O cacau é uma excelente fonte de gordura monoinsaturada , gordura saturada sem colesterol , vitaminas, minerais, fibras, carboidratos naturais e proteínas. Na verdade, acredita-se que a grafia do cacau tenha se originado como um erro. Independentemente, tecnicamente, cacau e cacau são essencialmente as mesmas coisas, mas cacau normalmente se refere a um produto de chocolate mais processado com adição de açúcar , em comparação com o cacau cru, que não tem açúcar – uma das razões pelas quais é uma escolha muito melhor.

O cacau, sendo a forma mais pura de chocolate que você pode consumir, significa que é cru e muito menos processado do que o cacau em pó ou as barras de chocolate. Também é considerado a maior fonte de antioxidantes e magnésio de todos os alimentos.

A fruteira cacau produz vagens de cacau, que são quebradas para liberar grãos de cacau. Esses grãos de cacau podem ser processados ​​de várias maneiras. Uma é conhecida como manteiga de cacau, que novamente é uma forma menos processada de manteiga de cacau . A manteiga de cacau é a parte mais gordurosa da fruta e compõe o revestimento externo do interior de um único grão de cacau. É de cor branca e possui uma textura rica e amanteigada que lembra chocolate branco em sabor e aparência.

A manteiga de cacau é feita removendo o feijão durante a produção. Em seguida, a parte restante da fruta é usada para produzir pó de cacau em bruto. Semelhante às lascas de chocolate que você viu no supermercado, as pontas de cacau são grãos de cacau que foram cortados em pedaços comestíveis – no entanto, eles não têm os açúcares e gorduras adicionados que o cacau contém. Eles têm toda a fibra, gorduras saudáveis e nutrientes que os tornam uma ótima opção!

Você já ouviu falar de pasta de cacau? Isso vem de pontas de cacau que foram aquecidas lentamente, o que ajuda a preservar os nutrientes. Em seguida, as pontas são derretidas em uma casca que é uma forma menos processada de barras de chocolate escuro. A pasta de cacau, juntamente com o pó de cacau, é ótima para sobremesas veganas cruas e lanches de dieta crua porque contém mais fibras e calorias do que o cacau em pó, uma vez que mais nutrientes do feijão inteiro ainda estão intactos.

Agora, vamos revisar o cacau para entender melhor as diferenças. Cacau é o termo usado para se referir à forma aquecida de cacau que você provavelmente cresceu comprando na loja na forma de cacau em pó e barras de chocolate Quando qualquer coisa é aquecida além de 104 graus F, começa a perder seu valor nutricional e pode mais ser categorizada como um alimento cru. Embora o cacau possa parecer inferior ao cacau cru, você ainda poderá obter alguns benefícios nutricionais se escolher uma variedade sem adição de açúcar e gorduras ou óleos de leite. Também é menos caro.

O cacau em pó é produzido de maneira semelhante ao cacau, exceto pelo fato de o cacau sofrer uma temperatura mais alta de calor durante o processamento. No entanto, ele ainda retém uma grande quantidade de antioxidantes no processo, por isso ainda beneficia o coração, a pele, a pressão arterial e até os níveis de estresse .

É importante prestar muita atenção ao que você compra observando atentamente os ingredientes. Certifique-se de comprar pó de cacau simples em vez de misturas de cacau, pois provavelmente contêm açúcar. Procure pó de cacau comum ou pó de cacau processado na Holanda ou escuro.

O cacau em pó processado holandês (cacau escuro) é um pó de cacau que foi processado com uma solução alcalinizada, o que o torna menos ácido e muito mais rico em sabor. O cacau em pó regular mantém uma natureza mais ácida e sabor amargo e é normalmente usado em receitas de panificação com bicarbonato de sódio . O cacau em pó é uma rica fonte de fibras, com pouca gordura e algumas proteínas. ( 13 )


Como usar e cozinhar com cacau

As pontas de cacau têm sabor de chocolate, mas não são tão doces quanto o chocolate que você pode encontrar no mercado local. Assim como os grãos de café , seu sabor pode variar dependendo de quanto são torrados.

Pontas de cacau são frequentemente encontradas com toques de frutas ou nozes que foram adicionados. Para quem está acostumado a comer chocolate ao leite, o cacau e as pontas de cacau parecem muito diferentes, com um sabor mais amargo. No entanto, pode ser um sabor adquirido e incrivelmente delicioso quando adicionado a misturas caseiras de trilhas, smoothies, molhos e no cozimento.

Pratos salgados são definitivamente uma maneira fácil de incorporar pontas de cocao e cacau. Aqui estão algumas maneiras fáceis de fazer esse superalimento funcionar para você.

  • Adicione a uma salada. Tente adicioná-lo a alimentos com vitamina C , como pimentão, brócolis e frutas cítricas, para ajudar a aumentar a absorção do ferro que ele contém. Incluí-lo em uma salada com molho cítrico e nozes pode adicionar esse ingrediente secreto especial.
  • Adicione pontas de cacau ao seu smoothie. Embora você queira ter consciência do quanto consome, especialmente se estiver combinando com outros alimentos ricos em gordura, é o toque perfeito para quase qualquer receita saudável de smoothies .
  • Faça uma deliciosa tigela de café da manhã com quinoa.  É delicioso em outros superalimentos ricos em fitonutrientes, como quinoa , sementes de chia e especialmente delicioso quando combinado com coco. Confira a receita abaixo para a sua próxima tigela de café da manhã!
  • Faça um ingrediente secreto em seu molho especial. Mesmo que você obtenha muito mais nutrição quando não estiver aquecido a mais de 40 graus Celsius , você ainda terá benefícios. Tente adicioná-lo à sua próxima panela de chili, molho toupeira ou molho de macarrão. Você tem certeza de impressionar!

Tigela de café da manhã de cacau e chia com coco torrado

Rendimento: 1 – dobrar a receita para 2

INGREDIENTES:

  • 2 colheres de sopa de sementes de chia
  • 1 colher de proteína de baunilha em pó
  • 1 xícara de leite de amêndoa sem açúcar
  • 1 onça ponta de cacau
  • 1/2 banana
  • 12 cajus
  • 1 colher de sopa de chips de coco cru

INSTRUÇÕES:

  1. Em uma tigela pequena, misture as sementes de chia, a proteína de baunilha em pó e o leite de amêndoa.
  2. Uma vez bem misturado, deixe descansar por cerca de 5 minutos até engrossar.
  3. Enquanto isso, pique a banana em pedaços pequenos.
  4. Em seguida, coloque as lascas de coco cruas em uma panela em fogo alto, mexendo o coco na panela até dourar levemente.
  5. Coloque os pedaços de banana por cima da mistura, polvilhe com as pontas de cacau e castanha de caju e finalize com o coco.

História das pontas de cacau

A árvore tropical que produz grãos de cacau é chamada Theobroma Cacao . Theobroma significa “alimento dos deuses”.

Os povos indígenas da Mesoamérica desfrutam de cacau desde antes da época de Cristo. É cultivada em todo o México, América Central e América do Sul desde o início do período formativo e usada como alimento, remédio e até moeda. De fato, o cacau era tão valorizado que os povos indígenas antigos o celebraram, imortalizando seu lugar na sociedade através de coisas como história oral, trabalhos em pedra e cerâmica, descrevendo seu uso em rituais e na vida cotidiana.

Sítios arqueológicos encontraram vasos de cerâmica com resíduos de cacau dos povos pré-olmecas, de vários locais no México e em toda a América Central, que datam de 1750 a 1900 aC

Acredita-se que os primeiros a cultivar o feijão como uma colheita foram os índios olmecas, de 1500 a 400 aC Por volta de 600 dC, os maias migraram para as regiões norte da América do Sul e levaram cacau com eles, estabelecendo plantações. Nas culturas maias, onde acredita-se ser de origem divina, o cacau é comemorado com um festival anual em abril. Os astecas acreditam que seu deus Quetzalcoatl descobriu o cacau e o consumo de cacau foi restrito à elite da sociedade. ( 14 , 15 )

Colombo foi o primeiro europeu a aprender sobre o cacau ao capturar uma canoa que o carregava como carga. O cacau não se tornou popular na Europa naquele momento, porque Colombo estava apenas ciente do uso monetário do cacau, não dos alimentos ou usos medicinais. Mas 20 anos depois, Cortez registrou seu uso na corte do imperador Montezuma.

O cacau foi dado de presente e, embora Espanha e Portugal não o exportassem para o resto da Europa por quase um século, ele ganhou popularidade como medicamento e afrodisíaco antes do início dos embarques regulares para a Europa. Vinte e cinco anos antes do cocao ser usado na preparação de alimentos, a primeira loja foi aberta em Londres em 1657 e serviu como bebida. No entanto, era tão caro que normalmente era consumido apenas pelos ricos.

O chocolate foi introduzido nos EUA por um fabricante de chocolate irlandês que importou feijão das Índias Ocidentais para Dorchester, Massl, com seu parceiro, Dr. James Baker. Em breve, a primeira fábrica de chocolate dos Estados Unidos estava produzindo o famoso chocolate Baker, do qual você provavelmente já ouviu falar hoje. À medida que a demanda cresceu, tecnologias como a prensa de cacau foram inventadas para ajudar a manter o ritmo, diminuindo lentamente o preço.

Hoje, a maioria dos americanos consome versões refinadas que oferecem menos benefícios nutricionais. No entanto, existem várias formas, como pó de cacau, creme de cacau, cacau cru, pontas de cacau, grãos de cacau e manteiga de cacau, que, se consumidos em seus estados mais crus e naturais, podem dar lugar a alguns benefícios surpreendentes à saúde.

Vários supostos efeitos do cacau para a saúde foram considerados, incluindo melhora da função cardíaca e alívio da angina de peito , estimulação do sistema nervoso, digestão facilitada e melhora da função renal e intestinal. Além disso, o cacau tem sido usado para tratar anemia, fadiga mental, tuberculose , febre, gota, sintomas de cálculos renais e até mesmo uma baixa libido.

No século 19, o chocolate se tornou um item de luxo. Portanto, seu consumo foi mais um pecado do que um remédio. Atualmente, o chocolate está associado à obesidade, pressão alta e diabetes, porque a maior parte do chocolate consumido é carregada de açúcar e outros produtos químicos. Portanto, muitos médicos atualmente tendem a alertar os pacientes sobre os riscos potenciais à saúde de consumir grandes quantidades de nutrientes à base de chocolate.

Felizmente, descobertas recentes de compostos fenólicos no cacau mudaram essa percepção e incentivaram a pesquisa sobre seus efeitos no envelhecimento, regulação da pressão arterial e aterosclerose .

Linha do tempo de pontas de cacau - Dr. Ax

Riscos e coisas a saber sobre cacau

Você já ouviu falar que não deve dar chocolate aos cães? Eis o porquê: os grãos de cacau contêm teobromina , que representa de 1% a 2% do grão de cacau. É um estimulante do sistema nervoso que dilata os vasos sanguíneos de maneira semelhante à cafeína que afeta o corpo. Este é o ingrediente que torna o cacau e o chocolate inseguros para os cães. Se você é sensível à cafeína, causando ansiedade ou afetando o sono, você deve tomar cuidado com a quantidade de cacau que consome, se houver.

Outro fato importante é que alguns pensam que o cacau fornece cálcio – no entanto, o ácido oxálico é um composto encontrado no cacau que inibe a absorção de cálcio. Portanto, embora haja cálcio no cacau, não é considerada uma boa fonte de cálcio por esse motivo. De qualquer forma, você obtém mais cálcio comendo cacau do que se comer chocolate processado, porque o açúcar encontrado no chocolate retém reservas de cálcio do corpo.

O cacau também contém uma grande quantidade de gordura e calorias. Consuma com moderação e seja extremamente consciente ao combinar com outros alimentos ricos em calorias para não exagerar. E se você tiver uma reação alérgica, pare de consumi-la imediatamente e consulte o seu médico.


Takeaways de ponta de cacau

  • O cacau é a fonte de chocolate natural original que contém uma variedade de fitonutrientes únicos, incluindo grandes quantidades de enxofre, magnésio e feniletilamina.
  • As pontas de cacau ajudam a manter a função muscular e nervosa, perdem peso e mantêm-no regular, previnem anemia, reduzem o risco de doença cardíaca e derrame coronariano, tratam diarréia e melhoram o humor.
  • Cacau e cacau são essencialmente a mesma coisa. A maior diferença é que o cacau processado é aquecido a uma temperatura mais alta durante o processo, perdendo parte da nutrição benéfica que o cacau contém. O cacau também costuma ter mais aditivos, enquanto o cacau é tipicamente cru e um pouco mais saudável.

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