Estressada? Pode ser bom pra você

Por agências

Uma forma de estresse recentemente descrita desencadeia nas células uma resposta que leva a uma vida mais longa, de acordo com um estudo que abre a possibilidade de novas maneiras de intervir no envelhecimento humano e promover a longevidade.

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Washington: Uma forma recentemente descrita de estresse desencadeia nas células uma resposta que leva a uma vida mais longa, de acordo com um estudo que abre a possibilidade de novas maneiras de intervir no envelhecimento humano e promover a longevidade.

Pesquisadores da Baylor College of Medicine e do Houston Methodist Research Institute, nos EUA, descobriram que níveis moderados de estresse de cromatina desencadeiam uma resposta ao estresse em leveduras, o minúsculo verme de laboratório C elegans, as células-tronco embrionárias de mosca da fruta e de camundongo.

No fermento e no C elegans, os pesquisadores descobriram que a resposta promove a longevidade. As descobertas, publicadas na revista Science Advances, sugerem que a resposta ao estresse da cromatina e a longevidade que ela medeia podem ser conservadas em outros organismos.

“O estresse da cromatina se refere a interrupções na maneira como o DNA é compactado no núcleo da célula”, disse Weiwei Dang, professor assistente da Baylor. “Um dos fatores que influencia a estrutura da cromatina são as proteínas chamadas histonas”, disse Dang.

No núcleo das células, o DNA envolve-se em torno das proteínas histonas, formando uma estrutura chamada “cromatina”. Outras proteínas se ligam ao longo da cromatina e a estrutura se dobra ainda mais em configurações mais complicadas.

Tudo o que envolve o DNA teria que lidar com essa estrutura da cromatina, disse Dang. Por exemplo, quando um gene específico é expresso, certas enzimas interagem com a estrutura da cromatina para negociar o acesso ao gene e convertê-lo em proteínas.

Quando o estresse da cromatina acontece, a interrupção da estrutura da cromatina pode levar a alterações indesejadas na expressão gênica, como expressão de genes quando não deveriam ou falta de expressão gênica quando isso ocorrer. 

Dang e seus colegas trabalharam no laboratório com a levedura Saccharomyces cerevisiae para investigar como a dosagem dos genes de histonas afetaria a longevidade.

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