Por que o estresse é bom e ruim

Cinco fatos que podem surpreendê-lo – além de conselhos sobre como lidar.

Estresse. Usamos essa palavra bastante. E por uma boa razão.

pesquisa Stress in America da American Psychological Associationdescobriram que os níveis recentes de estresse na população dos EUA são 4,9 em uma escala de 10 pontos, sendo 10 o nível mais alto de estresse. As fontes de estresse mais comuns são dinheiro, trabalho, economia, responsabilidades familiares e problemas de saúde.

Mas o que exatamente é estresse? Por que experimentamos isso?

Aqui estão cinco fatos interessantes sobre o estresse que podem surpreendê-lo.

1. O estresse é bom

O estresse é realmente útil. Sem estresse, não estaríamos aqui para falar sobre estresse. Se nossos ancestrais caçadores-coletores não experimentassem algum estresse quando aquele leão andava pelos seus quartos de dormir, ou quando aquelas bagas vermelhas pareciam boas, mas também emitiam um odor estranho, elas seriam comidas ou envenenadas. Portanto, nossos ancestrais experimentaram o estresse e o usaram em seu proveito, para que pudessem procriar, permitindo-nos ter essa discussão hoje.

Mesmo na sociedade moderna, o estresse é útil. Se os estudantes universitários não experimentassem estresse nos testes, provavelmente não estudariam ou compareceriam às aulas. Se os trabalhadores não sentirem estresse nos prazos do projeto, eles podem acabar sendo demitidos.

Portanto, o estresse nos mantém responsáveis ​​por nossas ações. Isso nos motiva e nos inspira a sermos melhores cidadãos.

2. Estresse é ruim

Infelizmente, existem tantas razões pelas quais o estresse é ruim. Enquanto fatores estressantes leves – como o que levar seu cônjuge para o aniversário dele – são motivadores, os estressores principais podem ser debilitantes. Por exemplo, cuidar de um ente querido que tenha uma doença crônica é um estressor grave. Os estressores crônicos ou graves são extremamente exigentes para o cérebro e o corpo, possivelmente levando à depressão e outras conseqüências para a saúde mental, além de problemas de saúde física.

3. O estresse é contagioso

O estresse está intimamente ligado ao nosso mundo social. O estresse social, como sentimentos de solidão ou isolamento, afeta o cérebro e o corpo. Essas formas de estresse podem levar à depressão, ansiedade e doenças cardíacas.

Mas o estresse não precisa nos afetar diretamente para mudar nossos cérebros. O estresse também pode ser contagioso. Muitas das fontes de estresse em nossas vidas diárias podem não ser nossas diretamente, mas sim as de nossos entes queridos, como problemas de saúde que afetam um ente querido, responsabilidades familiares e problemas de relacionamento. Esses estressores também têm consequências mentais e físicas para a saúde – para nossos entes queridos e para nós.artigo continua após anúncio

4. Podemos aprender sobre o estresse de animais

Os animais podem nos ensinar um pouco sobre o estresse. Por exemplo, ratazanas da pradaria são roedores sociais. Os cientistas os usam para estudar como o ambiente social influencia a saúde e como podemos lidar com o estresse. Como as pessoas, as ratazanas da pradaria vivem em grupos familiares, criam filhotes cooperativamente (ambos os pais juntos) e exibem muitos efeitos negativos das mudanças em seu ambiente social.

Aprendemos com esses roedores que o estresse social pode influenciar a maneira como o cérebro se comunica com o corpo e levar ao mau funcionamento do coração, aumentando o risco de doenças cardíacas. Também aprendemos que o exercício pode ser uma estratégia útil para reduzir os efeitos do estresse social. De fato, meu laboratório está atualmente usando esses roedores para entender como o cérebro muda em resposta ao estresse contagioso (fique atento aos resultados em um futuro blog).

5. Estresse é sobre percepção

Então, isso nos leva de volta à pergunta original. O que exatamente é o estresse?

O estresse é uma desconexão percebida entre uma situação e nossos recursos para lidar com a situação. Em outras palavras, o estresse é uma ameaça (real ou imaginada) que sobrecarrega nossos recursos. A palavra operativa aqui é percebida. O estresse nem sempre surge de uma ameaça real; mas se percebemos que é uma ameaça, é uma ameaça.

Considere um passeio em uma montanha-russa, por exemplo. Para uma pessoa, essa é uma emoção divertida e fantástica. Para outra pessoa, é um evento assustador e indutor de estresse. 

Se percebemos algo estressante , nosso cérebro libera hormônios no sangue. Esses hormônios alteram nosso comportamento, experiência mental e funcionamento físico. Se a ameaça é real, como um leão que está prestes a nos comer, esses hormônios ajudarão a salvar nossas vidas, por exemplo, ajudando a fornecer o oxigênio necessário para as pernas para que possamos correr.artigo continua após anúncio

Se a ameaça é imaginada, como pensar em um possível engarrafamento todas as manhãs que nos atrasará para o trabalho, esses mesmos hormônios fluem através de nossas correntes sanguíneas. Com o tempo, esses hormônios usam energia crítica, causando um prejuízo ao nosso corpo e levando a problemas psicológicos e físicos.

Então, o que podemos fazer para combater o estresse ruim?

O fato de o estresse ser uma percepção também significa que podemos fazer algo a respeito. Podemos nos treinar (ou sermos treinados por um profissional, se necessário) para mudar nossa perspectiva.                                                                                                    

Lembre-se de que o estresse é uma desconexão percebida entre a situação e nossos recursos para lidar com a situação. Portanto, existem duas maneiras possíveis de mudar nossa perspectiva sobre o estresse.

Primeiro, podemos mudar a situação. Se o tráfego é uma fonte crônica de estresse, podemos pegar o trem para o trabalho?artigo continua após anúncio

Segundo, em situações que não podem ser alteradas diretamente, podemos mudar a maneira como vemos a situação. Se não tivermos outra opção a não ser dirigir para o trabalho, podemos usar esse tempo em nosso proveito, em vez de insistir na velocidade com que o tráfego está se movendo?

Talvez possamos usar o tempo para planejar mentalmente o dia, para que, quando chegarmos ao trabalho, estamos prontos para começar. Talvez possamos usar o tempo para relaxar e ouvir música ou um audiolivro. Talvez possamos praticar alguns exercícios leves de relaxamento antes de sairmos de casa, para que, quando entrarmos no carro, estamos equipados para lidar com o trânsito.

Algum estresse pode ser inevitável. Mas seus efeitos negativos no cérebro e no corpo não precisam ser inevitáveis.

Ao alterar a maneira como interpretamos o mundo ao nosso redor, podemos obter controle sobre o estresse. Ao mudar nossa percepção sobre uma situação, podemos até ganhar o poder de ver seus benefícios.

Angela Grippoé professor associado de psicologia na Northern Illinois University.

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