Como dominar a arte da meditação: um guia completo para as 10 etapas do desenvolvimento meditativo

POR CULADASA (JOHN YATES Ph.D.)

existem 10 estágios distintos de meditação que você percorre ao se tornar um mestre da arte. foto: jock + scott photocase.com

Ttodo ele processo de treinar a mente se desdobra através de estágios dez. Cada estágio da meditação tem suas próprias características distintas, desafios a serem superados e técnicas específicas para lidar com esses desafios. o

Os estágios marcam melhorias graduais em suas habilidades. À medida que você progride, também haverá Quatro Realizações que dividem os Dez Estágios da meditação em quatro partes distintas. Esses são pontos de transição especialmente significativos em sua prática, onde o domínio de certas habilidades leva sua meditação a um nível totalmente novo.

×Os estágios e marcos, considerados juntos, formam um amplo mapa para ajudá-lo a descobrir onde você está e qual a melhor forma de continuar. No entanto, como cada pessoa é única, o caminho que sua jornada espiritual seguirá sempre será pelo menos um pouco diferente da de outra pessoa. Por esse motivo, também falaremos sobre como o processo se desenrola, quão rápido ou lento você pode experimentar progresso e sobre que tipo de atitude ter. O ponto não é forçar sua experiência a corresponder a algo que você leu. Em vez disso, use este artigo como um guia para trabalhar e entender suas próprias experiências, independentemente das formas que elas assumem.

“Suas habilidades como meditador gradualmente se desenvolvem. Assim como você precisa aprender a andar antes de poder correr, você deve percorrer os estágios em ordem.

Este artigo descreve o arco geral da prática. Será útil revisá-lo de tempos em tempos para manter o quadro geral em mente. Quanto mais claramente você entender os estágios da meditação, e por que eles acontecem na ordem em que o fazem, mais rápido e divertido você seguirá o caminho em direção à felicidade e à liberdade.

Como o processo se desenrola

Cada um dos dez estágios no caminho para se tornar um meditador adepto é definido em termos de certas habilidades que você precisa dominar. Somente quando você dominar as habilidades de um determinado estágio de meditação, será capaz de dominar o próximo estágio. Isso ocorre porque suas habilidades como meditador se desenvolvem gradualmente. Assim como você precisa aprender a andar antes de poder correr, você deve percorrer os estágios em ordem, sem pular nenhum deles. Para progredir, você deve determinar corretamente seu estágio atual, trabalhar diligentemente com as técnicas que lhe foram dadas e seguir em frente somente quando tiver alcançado o domínio. O domínio de um estágio é um requisito para o domínio do próximo, e nenhum pode ser ignorado. Tomar “atalhos” apenas cria problemas e, por fim, prolonga o processo – para que não sejam realmente atalhos.

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No entanto, embora os estágios da meditação sejam apresentados como um caminho linear de progresso, a prática não se desdobra de maneira tão direta. Por exemplo, um meditador iniciante estará trabalhando nos Estágios Um e Dois ao mesmo tempo. À medida que a sua prática progride, você se encontrará frequentemente navegando em vários estágios ao mesmo tempo, alternando entre eles ao longo de semanas, dias ou mesmo durante uma única sessão. Isso é perfeitamente normal. Você também pode esperar ter momentos em que pareça ter pulado para um estágio mais avançado, bem como dias em que parece ter retrocedido. Em todo caso, o importante é praticar de acordo com o que estiver acontecendo em sua meditação no presente. Não fique à frente do que realmente está acontecendo. Por outro lado,

Você também notará que muitas das técnicas são semelhantes em vários estágios diferentes de meditação. Um meditador no Estágio Três, por exemplo, usa técnicas semelhantes a um meditador no Estágio Quatro. O mesmo vale para os estágios cinco e seis. No entanto, os objetivos para cada estágio são sempre diferentes.

O segredo do progresso é trabalhar com os obstáculos e objetivos específicos apropriados ao seu nível de habilidade atual. É como aprender a andar de skate: você precisa aprender o básico antes de começar a fazer eixos triplos. Os estágios anteriores da meditação levam mais tempo para dominar. No entanto, como os estágios se desenvolvem, os métodos se sobrepõem e as habilidades que você desenvolve em um estágio são usadas no próximo, você começa a progredir cada vez mais rápido. O avanço do Estágio Três para o Quatro pode levar muito tempo, mas o progresso do Quatro para o Cinco geralmente acontece mais rapidamente, e assim por diante.

fases da meditação-ilustração

Figura 1. A progressão pelos estágios da meditação não é linear: espere mover-se entre os estágios ao longo de várias sessões ou mesmo durante uma única sessão.

É comum ter experiências de meditação ocasionais ou mesmo frequentes que correspondem a estágios mais avançados. Mesmo um meditador iniciante no Estágio Dois pode ter experiências semelhantes às de estágios avançados. Quando isso acontece, você pode superestimar suas habilidades e tentar replicar essa experiência em vez de trabalhar para dominar as habilidades do seu estágio atual. Tais experiências não têm significado real em termos de seu progresso, embora elas mostrem o que é possível. Use-os como inspiração, enquanto continua trabalhando para dominar o seu atual estágio de meditação. Experiências isoladas de meditação podem acontecer a qualquer momento, mas se não puderem ser repetidas, de forma consistente e intencional, terão pouco valor. Depois que sua prática amadurecer, você terá o conhecimento e as habilidades necessárias para criar consistentemente esse tipo de experiência.

A taxa de progresso nas dez etapas

Alguns livros dão a impressão de que são necessários muitos, muitos anos ou décadas para se tornar um meditador adepto. Isso simplesmente não é verdade! Para os chefes de família que praticam adequadamente, é possível dominar as dez etapas da meditação dentro de alguns meses ou anos. O que você precisa é de uma prática diária regular de sessão de uma a duas horas por dia, em combinação com algumas das práticas suplementares descritas nos apêndices. Os retiros de meditação são bastante úteis, mas certamente aqueles que duram meses ou anos não são necessários. Uma meditação diária diligente, combinada com períodos de prática mais longos e ocasionais, será suficiente para o sucesso.

“É possível dominar os dez estágios dentro de alguns meses ou anos.”

Dito isto, existem vários fatores que determinam a rapidez com que progredimos nos estágios da meditação. Alguns deles podemos influenciar, outros não. Para começar, pessoas diferentes têm habilidades naturais diferentes para trabalhar com atenção e consciência . Alguns estilos de vida e planos de carreira são mais propícios ao desenvolvimento dessas habilidades. Além disso, algumas pessoas são mais capazes de se disciplinar para praticar com regularidade e diligência. Independentemente de suas habilidades naturais, você absolutamente deve dominar o Estágio Um, “Estabelecendo uma Prática”, para progredir.

Fatores de vida e eventos estressantes também podem afetar o processo. Perder o emprego, a morte de um cônjuge ou um problema de saúde pode levar até mesmo um meditador avançado a voltar aos estágios iniciais da meditação. De fato, quase tudo o que acontece fora da meditação pode potencialmente ter esse efeito. Isso serve apenas como outro lembrete de que as realizações meditativas, como todo o resto, dependem de certas condições e, portanto, podem ser influenciadas por eventos mundanos.

Outro fator que afeta o seu progresso é o problema da compartimentalização. Temos uma tendência comum de separar a prática da meditação do resto de nossa vida. Se as habilidades e idéias que aprendemos na almofada não infundem nossa vida diária, o progresso nos estágios da meditação será bastante lento. É como encher um balde com vazamento. Essa pode ser uma das razões pelas quais algumas pessoas consideram longos retiros a única maneira de fazer progressos reais. Os retiros são certamente maravilhosos e podem ajudar a levar sua prática a um nível totalmente novo. No entanto, só podemos experimentar todos os benefícios se a sabedoria que adquirimos permeia todas as facetas da nossa vida, e isso exige trabalho. Caso contrário, retiros longos são como encher um balde com vazamento ainda maior.

O fator mais importante para melhorar rapidamente é uma compreensão clara de cada estágio da meditação. Isso significa reconhecer as faculdades mentais que você precisa cultivar, bem como os métodos corretos para superar obstáculos específicos. Também significa não ficar à frente de si mesmo. Seja sistemático e pratique no nível apropriado. Assim como um bisturi é mais eficaz para a cirurgia do que uma faca grande, meios hábeis e reforço positivo são muito melhores para pacificar a mente do que persistência cega e teimosa. Elegância e paciência valem a pena.

As dez etapas do treinamento meditativo

Aqui, descrevo brevemente as características distintas, os objetivos, os desafios e as técnicas de cada Estágio para alcançá-los e resolvê-los. Quatro realizações particularmente significativas dividem as dez etapas da meditação em quatro partes distintas: uma a três são as etapas de um novato;

Quatro a Seis são os estágios de um meditador qualificado; Sete é um estágio de transição; e oito a dez são os estágios de um adepto. É útil pensar em cada estágio em termos do marco que está por vir. Você também notará vários termos-chave em negrito e itálico. Não se preocupe se não souber o que significam os termos ou se não se lembra de tudo que foi apresentado aqui.

As dez etapas e quatro marcos

O meditador iniciante

Estágio Um: Estabelecendo uma Prática
Estágio Dois: Atenção Interrompida e Superação de Divergência
Estágio Terceiro: Atenção Estendida e Superação do Esquecimento

Marco Um: Atenção Contínua ao Objeto de Meditação

O Meditador Qualificado

Estágio Quatro: Atenção Contínua e Superação da Distração Bruta e Fortalecimento do
Estágio Cinco: Superação do Embotamento Sutil e do Crescimento da Atenção Plena
Estágio Seis: Supressão da Distração Sutil

Marco Dois: Foco Exclusivo Sustentado da Atenção

A transição

Estágio Sete: Atenção Exclusiva e Unificação da Mente

Marco três: Estabilidade sem esforço da atenção

O Meditador Adepto

Estágio Oito: Flexibilidade Mental e Pacificação dos Sentidos
Estágio Nove: Flexibilidade Mental e Física e Acalmando a Intensidade da Alegria Meditativa
Estágio Dez: Tranquilidade e Equanimidade

Marco Quatro: Persistência das Qualidades Mentais de um Adepto

ilustração dos dez estágios da meditação

Diagrama das dez etapas da meditação. O monge é o meditador. A corda que ele segura representa atenção vigilante e alerta. O aguilhão na sua outra mão representa forte intenção e firme determinação. O elefante representa a mente. A cor preta do elefante representa os Cinco Obstáculos e os Sete Problemas que eles dão origem. O macaco representa dispersão da atenção, e a cor preta representa distração sutil e grosseira, esquecimento e divagação. O coelho representa um embotamento sutil. As chamas representam vigilância e esforço, e quando o esforço não é mais necessário, as chamas desaparecem. A extensão da estrada entre etapas sucessivas indica o tempo relativo necessário para avançar de um estágio para o próximo. Os estágios se aproximam até o estágio sete, depois começam a se esticar novamente. Porque a estrada dobra para trás,

O Noviço – Estágios Um a Três

Estágio Um: Estabelecendo uma Prática

Este estágio da meditação é sobre o desenvolvimento de uma prática de meditação consistente e diligente. Ser consistente significa definir um horário diário claro para quando você vai meditar e cumpri-lo, exceto quando houver circunstâncias fora de seu controle. Diligência significa envolver-se de todo o coração na prática, em vez de gastar seu tempo planejando ou sonhando acordado.

Objetivos : Desenvolver uma prática regular de meditação.

Obstáculos : Resistência, procrastinação, fadiga, impaciência, tédio, falta de motivação.

Habilidades : Criar rotinas práticas, estabelecer metas práticas específicas, gerar forte motivação, cultivar disciplina e diligência.

Maestria : Nunca perca uma sessão de prática diária.

Estágio Dois: Atenção Interrompida e Superação da Perplexidade

O estágio dois da meditação envolve a prática simples de manter sua atenção na respiração. Isto é mais fácil dizer do que fazer. Você descobrirá que a atenção é facilmente capturada por uma distração, fazendo você esquecer que deveria prestar atenção à respiração . Esquecer rapidamente leva à divagação, que pode durar alguns segundos, vários minutos ou toda a sessão de meditação. Essa sequência é tão importante que vale a pena memorizar – a mente não treinada produz distrações que levam ao esquecimento, o que resulta em divagações. No Estágio Dois, você trabalha apenas com o último evento – divagando.

Objetivos : Reduza os períodos de divagações e estenda os períodos de atenção constante ao objeto de meditação.

Obstáculos : Deambulação mental, mente-macaco e impaciência.

Habilidades : Reforçar a percepção introspectiva espontânea e aprender a manter a atenção no objeto de meditação. A consciência introspectiva espontânea é o momento “ah” quando você repentinamente percebe que há uma desconexão entre o que você queria fazer (observar a respiração) e o que realmente estava fazendo (pensando em outra coisa). Apreciar esse momento faz com que aconteça cada vez mais rápido, de modo que os períodos de perambulação ficam cada vez mais curtos.

Maestria : Você pode manter a atenção no objeto de meditação por minutos, enquanto a maioria dos períodos de divagações duram apenas alguns segundos.

Estágio Três: Atenção Estendida e Superação do Esquecimento

Os estágios dois e três são semelhantes, mas a divagação fica cada vez mais curta até parar completamente. O maior desafio durante esse estágio de meditação é o esquecimento, mas a sonolência também se torna um problema.

Objetivos : Superar o esquecimento e adormecer.

Obstáculos : Distrações, esquecimentos, divagações e sonolência.

Habilidades : Use as técnicas de seguir a respiração e conectar-se para prolongar os períodos de atenção ininterrupta e familiarizar-se com o modo como o esquecimento acontece. Cultive a conscientização introspectiva por meio das práticas de rotulagem e check-in. Essas técnicas permitem capturar distrações antes que elas levem ao esquecimento.

Maestria : Raramente esquecendo a respiração ou adormecendo.

Marco Um: Atenção Contínua ao Objeto de Meditação

O primeiro marco é a atenção contínua ao objeto de meditação, alcançado no final do estágio três. Antes disso, você é iniciante – uma pessoa que medita, em vez de um meditador habilidoso. Quando você alcança esse marco, não é mais um novato, propenso a esquecer, perambular ou cochilar. Ao dominar as etapas de um a três, você adquiriu as habilidades básicas de primeiro nível no caminho para uma atenção estável. Agora você pode fazer algo que nenhuma pessoa comum e destreinada pode fazer. Você desenvolverá essa qualificação inicial ao longo das próximas três etapas da meditação para se tornar um meditador verdadeiramente qualificado.

O meditador hábil – estágios quatro a seis

Estágio quatro: atenção contínua e superação da distração grosseira e forte embotamento

Você pode manter o foco na respiração mais ou menos continuamente, mas a atenção ainda muda rapidamente entre a respiração e várias distrações. Sempre que uma distração se torna o foco principal de sua atenção, ela coloca o objeto de meditação em segundo plano. Isso é chamado de distração grosseira. Mas quando a mente se acalma, tende a haver outro problema, forte embotamento. Para lidar com esses dois desafios, você desenvolve uma consciência introspectiva contínua para alertá-lo da presença deles.

Objetivo : superar a distração grosseira e o embotamento intenso

Obstáculos : Distrações, dor e desconforto, idéias intelectuais, visões e memórias carregadas de emoção.

Habilidades : o desenvolvimento de uma consciência introspectiva contínua permite que você faça correções antes que as distrações sutis se tornem distrações grosseiras, e antes que o embotamento sutil se torne forte embotamento. Aprendendo a trabalhar com a dor. Purificando a mente de traumas passados ​​e condicionamentos prejudiciais.

Maestria : Distrações grosseiras não empurram mais a respiração para o fundo, e as sensações respiratórias não desaparecem ou ficam distorcidas devido ao forte embotamento.

Estágio Cinco: Superando o embotamento sutil e aumentando a atenção plena

Você superou as distrações grosseiras e o embotamento forte, mas há uma tendência a cair no embotamento sutil e estável. Isso torna as sensações da respiração menos vivas e faz com que a consciência periférica desapareça. O embotamento sutil e não reconhecido pode levá-lo a superestimar suas habilidades e passar para o próximo estágio de meditação prematuramente, o que leva à concentração com o embotamento. Você experimentará apenas um fac-símile superficial dos estágios posteriores, e sua prática chegará a um beco sem saída. Para superar o embotamento sutil, você deve aprimorar suas faculdades de atenção e consciência.

Objetivo : Superar o embotamento sutil e aumentar o poder da atenção plena .

Obstáculos : O embotamento sutil é difícil de reconhecer, cria uma ilusão de atenção estável e é sedutoramente agradável.

Habilidades : cultivar uma consciência introspectiva ainda mais forte e mais contínua para detectar e corrigir o embotamento sutil. Aprendendo uma nova técnica de varredura corporal para ajudá-lo a aumentar o poder da sua atenção plena.

Domínio : Você pode sustentar ou até aumentar o poder da sua atenção plena durante cada sessão de meditação.

Estágio Seis: Subjugando Sutil Distração

A atenção é bastante estável, mas ainda alterna entre o objeto de meditação e as distrações sutis em segundo plano. Agora você está pronto para levar sua faculdade de atenção a um nível totalmente novo, onde distrações sutis desaparecem completamente. Você alcançará atenção exclusiva ao objeto de meditação, também chamada atenção unidirecionada.

Objetivo : Submeter distrações sutis e desenvolver consciência introspectiva metacognitiva.

Obstáculos : A tendência de atenção se alterna com o fluxo contínuo de pensamentos que distraem e outros objetos mentais na consciência periférica.

Habilidades : Definir seu escopo de atenção com mais precisão do que antes e ignorar tudo que estiver fora desse escopo até que as distrações sutis desapareçam. Desenvolver uma consciência muito mais refinada e seletiva da própria mente, chamada consciência introspectiva metacognitiva. Você também usará um método chamado “experimentar o corpo inteiro com a respiração” para subjugar ainda mais as possíveis distrações.

Maestria : Distrações sutis desapareceram quase totalmente, e você tem uma atenção exclusiva inabalável, juntamente com uma atenção plena e vívida.

Marco Dois: Foco Exclusivo Sustentado da Atenção

Com o domínio dos estágios da meditação de quatro a seis, sua atenção não se alterna mais da respiração para as distrações em segundo plano. Você pode se concentrar no objeto de meditação, excluindo todo o resto, e seu escopo de atenção também é estável. O embotamento desapareceu completamente, e a atenção plena assume a forma de uma poderosa consciência introspectiva metacognitiva. Ou seja, agora você está consciente do seu estado de espírito a todo momento, mesmo quando se concentra na respiração. Você alcançou os dois principais objetivos do treinamento meditativo: atenção estável e atenção plena em poder . Com essas habilidades, você agora é um meditador habilidoso e alcançou o segundo marco.

A transição – estágio sete

Estágio Sete: Atenção Exclusiva e Unificação da Mente

Agora você pode investigar qualquer objeto com o foco amplo ou estreito que escolher. Mas você precisa permanecer vigilante e fazer um esforço contínuo para manter afastadas as distrações sutis e o embotamento sutil.

Objetivo : Atenção exclusiva sustentada sem esforço e plena atenção poderosa.

Obstáculos : Distrações e embotamento retornarão se você parar de exercer esforço. Você deve manter o esforço até que atenção e atenção exclusivas se tornem automáticas, para que o esforço não seja mais necessário. Tédio, inquietação e dúvida tendem a surgir durante esse período. Além disso, sensações bizarras e movimentos involuntários do corpo podem distraí-lo de sua prática. Saber quando abandonar todo o esforço é o próximo obstáculo. Mas fazer esforço se tornou um hábito, por isso é difícil parar.

Métodos : Praticar com paciência e diligência o levará ao limiar da facilidade. Você passará por todo o tédio e dúvida, bem como pelas sensações e movimentos bizarros. De propósito, relaxando seu esforço de vez em quando, você saberá quando o esforço e a vigilância não são mais necessários. Depois, você pode deixar de lado a necessidade de estar no controle. Várias práticas de Insight e jhāna adicionam variedade neste estágio de meditação.

Domínio : você pode abandonar todo o esforço e a mente ainda mantém um grau sem precedentes de estabilidade e clareza.

Marco três: Estabilidade sem esforço da atenção

O terceiro marco é marcado pela atenção exclusiva sustentada sem esforço, juntamente com uma atenção plena e poderosa. Esse estado é chamado de flexibilidade mental e ocorre devido à completa pacificação da mente discriminadora, o que significa que a conversa mental e a análise discursiva pararam. Diferentes partes da mente não são mais tão resistentes ou preocupadas com outras coisas, e diversos processos mentais começam a se fundir em torno de um único propósito. Essa unificação da mente significa que, em vez de lutar contra si mesma, a mente funciona mais como um todo coerente e harmonioso. Você concluiu a transição de um meditador habilidoso para um meditador experiente neste momento da sua jornada pelos estágios da meditação.

O Meditador Adepto – Etapas Oito a Dez

Estágio Oito: Flexibilidade Mental e Pacificação dos Sentidos

Com flexibilidade mental, você pode sustentar, sem esforço, atenção e atenção exclusivas, mas a dor e o desconforto físicos ainda limitam quanto tempo você pode ficar sentado. As sensações bizarras e movimentos involuntários que começaram no Estágio Sete não apenas continuam, mas podem se intensificar. Com a unificação contínua da mente e a completa pacificação dos sentidos, surge a flexibilidade física e esses problemas desaparecem. Pacificar os sentidos não implica entrar em transe. Significa apenas que os cinco sentidos físicos, assim como o sentido da mente, ficam temporariamente quietos enquanto você medita.

Objetivo : Pacificação completa dos sentidos e pleno surgimento da alegria meditativa.

Obstáculos : O principal desafio não é se distrair ou perturbar a variedade de experiências extraordinárias durante este estágio de meditação: sensações incomuns e muitas vezes desagradáveis, movimentos involuntários, sentimentos de fortes correntes de energia no corpo e intensa alegria. Simplesmente deixe-os estar.

Método : Praticar atenção sem esforço e consciência introspectiva levará naturalmente à unificação contínua, pacificação dos sentidos e surgimento de alegria meditativa. Jhana e outras práticas do Insight são muito produtivas como parte desse processo.

Maestria : Quando os olhos percebem apenas uma luz interior, os ouvidos percebem apenas um som interno , o corpo é impregnado de uma sensação de prazer e conforto, e seu estado mental é de intensa alegria. Com essa flexibilidade mental e física, você pode ficar sentado por horas sem entorpecimento, distração ou desconforto físico.

Estágio Nove: Flexibilidade Mental e Física e Acalmando a Intensidade da Alegria Meditativa

Com a flexibilidade mental e física, surge a alegria meditativa, um estado mental único que traz grande felicidade e prazer físico.

Objetivo : O amadurecimento da alegria meditativa, produzindo tranquilidade e equanimidade.

Obstáculos : A intensidade da alegria meditativa pode perturbar a mente, tornando-se uma distração e interrompendo sua prática.

Método : Familiarizar-se com a alegria meditativa através da prática contínua até que a excitação desapareça, substituída pela tranquilidade e equanimidade.

Maestria : Evocando consistentemente flexibilidade mental e física, acompanhada de profunda tranquilidade e equanimidade.

Estágio Dez: Tranquilidade e Equanimidade

Você entra no Estágio Dez com todas as qualidades de samatha: atenção sem esforço estável, atenção plena, alegria, tranquilidade e equanimidade. A princípio, essas qualidades desaparecem imediatamente após o término da meditação. Mas, à medida que você continua praticando, eles persistem cada vez mais entre as sessões de meditação. Eventualmente, eles se tornam a condição normal da mente. Como as características de samatha nunca desaparecem completamente, sempre que você se senta na almofada, você recupera rapidamente um estado meditativo totalmente desenvolvido. Você dominou esse estágio de meditação quando as qualidades de samatha persistem por muitas horas depois que você se levanta da almofada. Uma vez que o estágio dez é dominado, a mente é descrita como insuperável.

Marco Quatro: Persistência das Qualidades Mentais de um Adepto

Quando você domina o estágio final da meditação, as muitas qualidades mentais positivas que você experimenta durante a meditação estão fortemente presentes, mesmo entre as sessões de meditação, de modo que sua vida diária é imbuída de atenção, atenção, atenção, alegria, tranquilidade e equanimidade sem esforço e estável. Este é o quarto e último marco e marca o ponto culminante do treinamento de um meditador adepto.

Cultivando a atitude correta e estabelecendo intenções claras

Naturalmente, tendemos a pensar em nós mesmos como o agente responsável por produzir resultados por vontade e esforço. Certas palavras que não podemos evitar de usar quando falamos de meditação, como “alcançar” e “mestre”, apenas reforçam essa idéia. Muitas vezes acreditamos que devemos estar no controle, os donos de nossas próprias mentes. Mas essa crença apenas cria problemas para a sua prática. Isso o levará a tentar forçar voluntariamente a mente a se submeter. Quando isso inevitavelmente falha, você tende a ficar desanimado e a se culpar. Isso pode se transformar em um hábito, a menos que você perceba que não existe um “eu” encarregado da mente e, portanto, ninguém para culpar. À medida que você continua avançando nos estágios da meditação, esse fato do “não-eu” se torna cada vez mais claro, mas você não pode se dar ao luxo de esperar por esse insight. Para progredir, é melhor abandonar essa noção,

Na realidade, tudo o que “estamos fazendo” na meditação é formar e manter intenções conscientes específicas – nada mais. De fato, embora possa não ser óbvio, todas as nossas realizações se originam de intenções. Considere aprender a jogar catch. Quando criança, você pode querer brincar de pegar, mas a princípio seu braço e mão simplesmente não se moveram da maneira certa. No entanto, ao manter a intenção de pegar a bola, depois de muita prática, seu braço e mão acabaram executando a tarefa sempre que você quisesse. “Você” não joga catch. Em vez disso, você apenas pretende pegar a bola, e o resto segue. “Você” pretende, e o corpo age.

Exatamente da mesma maneira, podemos usar a intenção de transformar profundamente como a mente se comporta. A intenção, desde que seja corretamente formulada e sustentada, é o que cria as causas e condições para atenção e atenção estáveis. Intenções repetidamente sustentadas ao longo de muitas sessões de meditação dão origem a atos mentais repetidos com frequência, que acabam se tornando hábitos da mente.

Em cada estágio da meditação, tudo o que você realmente faz é paciente e persistentemente tem a intenção de responder de maneiras específicas ao que acontece durante a meditação. Definir e manter as intenções corretas é essencial. Se sua intenção for forte, as respostas apropriadas ocorrerão e a prática se desenvolverá de uma maneira muito natural e previsível. Mais uma vez, intenções repetidamente sustentadas levam a ações mentais repetidas, que se tornam hábitos mentais – os hábitos da mente que levam à alegria, à equanimidade e ao insight. A requintada simplicidade desse processo não é tão óbvia nos primeiros estágios da meditação. No entanto, quando você chegar ao Estágio Oito e suas meditações se tornarem completamente fáceis, ficará claro.

Embora úteis, as listas de objetivos, obstáculos, habilidades e domínio fornecidas acima podem obscurecer a simplicidade do processo subjacente: intenções levam a ações mentais e ações mentais repetidas se tornam hábitos mentais. Esta fórmula simples está no centro de todas as etapas. Portanto, aqui está uma breve recapitulação dos dez estágios da meditação, apresentados de uma maneira completamente diferente que coloca a ênfase inteiramente em como a intenção funciona em cada estágio. Consulte o esboço anterior quando precisar se orientar no contexto dos estágios como um todo, mas observe o esboço abaixo sempre que trabalhar com os estágios individuais começar a parecer uma luta.

Estágio Um:
Faça todo o seu esforço para formar e manter uma intenção consciente de sentar e meditar por um período determinado, todos os dias, e praticar diligentemente durante a sessão. Quando suas intenções são claras e fortes, as ações apropriadas naturalmente se seguem e você se encontrará regularmente sentado para meditar. Se isso não acontecer, em vez de se repreender e tentar se forçar a praticar, trabalhe no fortalecimento de sua motivação e intenções.

“Quando suas intenções são claras e fortes, as ações apropriadas seguem naturalmente, e você se encontrará regularmente sentado para meditar.”

Estágio dois A
força de vontade não pode impedir a mente de esquecer a respiração. Nem você pode se forçar a perceber que a mente está vagando. Em vez disso, mantenha a intenção de apreciar o momento “aha” que reconhece a divagação, enquanto redireciona a atenção de maneira suave, mas firme, de volta à respiração. Em seguida, pretenda envolver-se com a respiração o máximo possível, sem perder a consciência periférica. Com o tempo, as ações simples decorrentes dessas três intenções se tornarão hábitos mentais. Os períodos de perambulação da mente ficarão mais curtos, os períodos de atenção à respiração crescerão mais e você alcançará seu objetivo.

Estágio Três
Defina sua intenção de chamar atenção introspectiva com frequência, antes de esquecer o fôlego ou adormecer, e faça as correções assim que notar distrações ou embotamento. Além disso, pretenda manter a consciência periférica enquanto se envolve com a respiração o máximo possível. Essas três intenções e as ações que elas produzem são simplesmente elaborações daquelas da Etapa anterior da mediação. Uma vez que eles se tornam hábitos, você raramente esquecerá a respiração.

Estágios 4 a 6
Defina e mantenha a intenção de estar vigilante, de modo que a consciência introspectiva se torne contínua, e observe e corrija imediatamente o embotamento e a distração. Essas intenções amadurecerão nas habilidades altamente desenvolvidas de atenção e atenção estáveis ​​à medida que você avança nos estágios posteriores da meditação. Você supera todos os tipos de embotamento e distração, alcançando atenção exclusiva e pontual e consciência introspectiva metacognitiva.

Estágio Sete
Tudo se torna ainda mais simples nesse estágio de meditação. Com a intenção consciente de se proteger continuamente contra o embotamento e a distração, a mente se acostuma completamente a sustentar, sem esforço, a atenção e a atenção plena.

Etapas Oito a Dez
Sua intenção é simplesmente continuar praticando, usando habilidades que agora são completamente sem esforço. No Estágio Oito, a atenção exclusiva sustentada sem esforço produz flexibilidade, prazer e alegria mentais e físicos. No Estágio Nove, simplesmente permanecer no estado de alegria meditativa causa profunda tranquilidade e equanimidade. No Estágio Dez, apenas continuando a praticar regularmente, a profunda alegria e felicidade, tranquilidade e serenidade que você experimenta na meditação persistem entre as sessões de meditação, impregnando também sua vida diária.

Como no plantio de sementes, em cada estágio da meditação você semeia as intenções apropriadas no solo da mente. Regue essas intenções com a diligência da prática regular e proteja-as das pragas destrutivas da procrastinação, dúvida, desejo, aversão e agitação. Essas intenções naturalmente florescerão em uma série específica de eventos mentais que amadurecem para produzir os frutos de nossa prática. Uma semente brotará mais rapidamente se você continuar desenterrando e replantando? Não. Portanto, não deixe a impaciência ou a frustração impedi-lo de praticar ou convencê-lo de que você precisa procurar uma prática “melhor” ou “mais fácil”. Ficar chateado com todos os casos de divagações ou sonolência é como destruir o jardim para se livrar das ervas daninhas. Tentar forçar a atenção para permanecer estável é como tentar fazer com que um rebento cresça mais alto esticando-o. Perseguir a flexibilidade física e a alegria meditativa é como abrir um broto para que ele floresça mais rapidamente. Impaciência e esforço não farão nada crescer mais rápido. Seja paciente e confie no processo. Cuide da mente como um jardineiro habilidoso, e tudo florescerá e frutificará no devido tempo.

Este artigo sobre os estágios da meditação é extraído com permissão de The Mind Illuminated: A Complete Meditation Guide Integrating Buddhist Wisdom and Brain Science por Culadasa (John Yates, Ph.D.).

Sobre o autor

Culadasa (John Yates) pratica meditação budista há mais de quatro décadas e é o diretor da Sangha Budista do Dharma Treasure em Tucson, Arizona. Ele estudou profundamente as tradições theravadin e tibetana. Essa linhagem única permite que ele forneça uma perspectiva ampla e profunda do Dharma de Buda. Ele combinou os ensinamentos originais do Buda com uma compreensão científica emergente da mente para oferecer aos alunos uma oportunidade rara e rara de progresso rápido e profunda compreensão. Visite o site: http://www.dharmatreasure.org

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