Nature Therapy: Como ir para fora pode recompensar seu cérebro pela felicidade

JUSTIN FAERMAN


pesquisas em terapia da natureza estão mostrando que estar fora faz muito mais do que se supunha anteriormente para sua saúde e bem-estar.

Não há dúvida de que mergulhar na natureza é terapêutico em muitos níveis; afinal, o processo inspirou algumas das maiores poesias, obras de arte e filosofia do mundo, do zen koans ao

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pensadores da iluminação e além. 

No entanto, pesquisas recentes estão agora dando uma idéia exata do motivo: acontece que o simples ato de caminhar ou estar na natureza realmente muda o cérebro de algumas maneiras notáveis.Veja, a maioria de nós hoje vive em cidades e passa muito menos tempo fora em espaços verdes e naturais do que as pessoas faziam várias gerações atrás; e esse fato incentivou os pesquisadores a começar a estudar os efeitos que isso está causando em nós como criaturas inerentemente biológicas e dependentes da natureza. Há um crescente corpo de evidências apoiadas pela ciência que vem se acumulando nas últimas décadas, mostrando um elo definitivo entre a exposição regular à natureza (conhecida como terapia da natureza ou, às vezes, ecoterapia ou terapia verde), ou a falta dela, e neuroquímica e psicológica alteradas estados. Os estudos mostraram que os habitantes da cidade têm um risco muito maior de ansiedade, depressão e outras doenças mentais do que as pessoas que vivem fora das áreas urbanas, em ambientes mais naturais e ricos em natureza, ou simplesmente aqueles que vivem perto de parques nas mesmas cidades. E, de fato, os moradores da cidade que visitam ambientes naturais apresentam níveis mais baixos de hormônios do estresse imediatamente depois do que as pessoas que não estiveram fora recentemente, devido aos efeitos da terapia natural.

Mas como uma visita a um parque ou outro espaço verde altera nosso humor, até agora não era clara. O ato de mergulhar na natureza realmente muda nosso cérebro de alguma maneira que afeta nossa saúde emocional?

Essa possibilidade fascinou Gregory Bratman, um estudante de pós-graduação do Programa Interdisciplinar Emmett em Meio Ambiente e Recursos da Universidade de Stanford, que estuda os efeitos psicoemocionais da vida urbana e da terapia da natureza. Em um estudo anterior conduzido por Bratman, ele e seus colegas descobriram que os participantes que percorreram, mesmo que brevemente, uma área verde exuberante e rica em natureza do campus de Stanford tiveram uma diminuição acentuada na ansiedade, pensamento negativo (ruminação) e foram simultaneamente, mais atencioso e feliz, e visivelmente melhorou a memória posteriormente do que os participantes que andaram pelo mesmo período de tempo perto do tráfego pesado.

Inspirado por suas descobertas, Bratman e seus colegas decidiram realizar um estudo adicional para examinar os mecanismos neurológicos que podem estar subjacentes aos efeitos da terapia natural e geralmente estar fora de um ambiente natural.

O novo estudo, publicado recentemente em Proceedings of the National Academy of Sciences , examinou de perto o efeito que o tempo gasto na natureza teria sobre a tendência de uma pessoa para refletir, o que no mundo da ciência cognitiva significa essencialmente cair em um padrão de pensamento negativo e foco. Você já se preocupou com o que está errado ou ‘ruim’ ou desalinhado em sua vida ou no mundo? Isso é pensativo.

Pode parecer uma escolha interessante de estados para estudar; no entanto, a ninhada está fortemente associada ao aumento da atividade em uma parte do cérebro conhecida como córtex pré-frontal subgenual, dando a Bratman uma região cerebral definitiva a ser monitorada para medir mudanças reais no funcionamento neurológico como resultado ou falta de terapia natural. Avaliações psicológicas de auto-relato são uma coisa; as varreduras cerebrais que mostram mudanças físicas reais na atividade neurológica são outra totalmente livre do viés subjetivo do autorrelato e sugerindo mecanismos subjacentes reais para a mudança de humor e percepção .

Bratman e seus colegas reuniram 38 moradores saudáveis ​​da cidade em um adulto e fizeram com que respondessem a um questionário para determinar seu nível normal de ninhada, além de realizar exames cerebrais do córtex pré-frontal subgenual para obter uma leitura inicial para comparar com a terapia pós-natureza. digitalizações a pé.

Os cientistas então designaram aleatoriamente metade dos participantes para caminhar sozinhos, sem música, por 90 minutos por uma parte tranquila e exuberante do parque de Stanford (grupo de terapia da natureza) ou ao lado de uma pista alta, agitada e com várias faixas rodovia em Palo Alto no seu próprio ritmo (grupo de controle). Imediatamente após suas caminhadas, os participantes retornaram ao laboratório de Bratman e repetiram o questionário e a verificação cerebral subgenual do córtex pré-frontal.

Como a ecoterapia muda o cérebro

Como você poderia esperar, aqueles do grupo de terapia não natural que caminharam pela estrada não experimentaram mudanças significativas em suas avaliações psicológicas autorreferidas ou em seus escores de escaneamento cerebral. O fluxo sanguíneo para o córtex pré-frontal subgenual, que é uma medida da atividade da região, ainda era alto e as pontuações de reprodução permaneciam inalteradas.

Mas os participantes do grupo de terapia da natureza que percorreram as áreas arborizadas e luxuriantes do parque mostraram melhorias significativas em sua saúde mental , de acordo com as pontuações no questionário e a atividade em suas varreduras cerebrais, indicadas pela redução significativa do fluxo sanguíneo para o córtex pré-frontal subgenual. Essa parte de seus cérebros estava mais silenciosa e eles não estavam pensando nos aspectos negativos de suas vidas tanto quanto antes da caminhada.

Esses resultados demonstram que há muito mais do que uma mudança na percepção de si e do mundo, à medida que mergulhamos na natureza – nossa fisiologia e atividade neurológica também estão mudando, com mudanças que ecoam pela cascata hormonal e neuropeptídica no corpo. e mente. A terapia da natureza – ou simplesmente passar um tempo intencional de qualidade em ambientes naturais – não apenas acalma a alma, mas também torna nossa jornada pela vida muito mais pacífica e agradável – algo que muitos de nós conhecíamos inerentemente, mas agora também entendem o mecânica fisiológica de também.

Sobre o autor

Justin Faerman  é um agente visionário de mudança, empreendedor e curador, dedicado à evolução da consciência global, conectando a ciência e a espiritualidade e divulgando idéias esclarecidas no nível individual e social. Ele é o co-fundador da Conscious Lifestyle Magazine e um procurado treinador e professor, conhecido por seu trabalho pioneiro na área de fluxo. Ele se concentra amplamente na espiritualidade aplicada, que traduz conceitos e idéias espirituais abstratas em técnicas práticas e acionáveis ​​para criar uma vida próspera e profundamente gratificante. Conecte-se com ele em artofflowcoaching.com

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