A meditação regular pode ajudá-lo a viver mais tempo?

Por Sharon Basaraba  Revisados ​​pela Sara Clark Atualizado em 25 de fevereiro de 2020

Meditação  é a prática de acalmar a mente e focar-se interiormente por um período de tempo definido. É uma prática antiga que ganhou credibilidade moderna como uma maneira poderosa de reduzir o estresse, promover o relaxamento e aumentar a memória, a concentração e o humor, mas pode realmente ajudá-lo a viver uma vida mais longa?

Evidências científicas sugerem que a meditação regular pode melhorar condições psicológicas como ansiedade e depressão, que por sua vez podem afetar a mortalidade. Foi comprovado que a meditação reforça o sistema imunológico e reduz os níveis de cortisol, conhecido como hormônio do estresse. Níveis elevados de cortisol estão ligados a maior mortalidade por doenças relacionadas ao coração, como aterosclerose e síndrome metabólica.

Outras pesquisas sugerem que a meditação regular pode resultar em menos visitas ao médico e menor tempo de hospitalização. Mesmo a gordura abdominal perigosa pode ser reduzida com meditação regular, de acordo com um estudo de 2011 publicado no Journal of Obesity .

Pesquisa

Uma revisão de dois ensaios clínicos randomizados foi publicada no The American Journal of Cardiology e teve como objetivo examinar os efeitos da meditação especificamente na mortalidade. O primeiro grupo incluiu participantes com hipertensão leve (pressão alta) que moravam em uma residência de idosos com idade média de 81 anos; o segundo grupo incluiu idosos da comunidade com idade média de 67 anos.

Os participantes foram divididos em grupos e receberam instruções sobre técnicas de Meditação Transcendental, meditação da atenção plena, relaxamento mental ou relaxamento progressivo dos músculos . Os participantes do grupo controle receberam aulas gerais de educação em saúde.

A Meditação Transcendental (TM) é descrita como uma técnica simples que envolve sentar confortavelmente com os olhos fechados por 15 a 20 minutos por sessão, duas vezes por dia, para alcançar um estado de “estado de alerta repousante”. O treinamento de meditação da atenção plena concentra-se na respiração e na observação de pensamentos desapaixonadamente, à medida que surgem na mente. Os sujeitos do estudo que usavam técnicas de relaxamento mental foram incentivados a repetir uma frase ou verso para si mesmos durante cada sessão. Finalmente, os indivíduos que usavam relaxamento muscular progressivo foram treinados para liberar gradualmente a tensão em cada grupo muscular principal para promover um estado geral de calma.

Os participantes foram avaliados após três meses. Os grupos de Meditação Transcendental de ambos os ensaios relataram pressão sanguínea significativamente menor do que os outros grupos de meditação e controle, mas são os dados a longo prazo que são mais fascinantes.

Os pesquisadores acompanharam os ensaios originais para determinar o status vital dos participantes, obtido a partir do National Death Index, mantido pelo National Center for Health Statistics. Dos 202 indivíduos nos dois ensaios clínicos originais, 101 haviam morrido no seguimento. Essas mortalidades foram codificadas com base na Classificação Internacional de Doenças (CID-9) para determinar a causa da morte.

Os resultados revelaram que, após uma média de 7,6 anos (até um máximo de quase 19 anos), os indivíduos que praticavam MT tinham 23% menos probabilidade de morrer de qualquer causa durante esse período e 30% menos chance de morrer de doença cardiovascular durante o período. mesmo período. Os indivíduos também tiveram 49% menos chances de morrer de câncer durante o período de acompanhamento.

Longevidade

Os autores da revisão sugerem que os benefícios da meditação são quase tão bons quanto os resultantes da terapia medicamentosa para a hipertensão, sem os efeitos colaterais, embora não recomendem o uso da meditação em vez de medicamentos que provam baixar a pressão alta.

Segundo os autores, esta é a primeira análise a longo prazo do efeito de terapias não medicamentosas na taxa de mortalidade de pessoas com pressão arterial elevada. Duas questões importantes permanecem: a meditação aumentará a longevidade para pessoas com pressão arterial normal?  e Que tipo de técnica de relaxamento ou meditação oferece o maior benefício à longevidade?

Embora pesquisas futuras possam responder a essas perguntas com maior certeza, muitas estão satisfeitas com o aumento de energia e bem-estar que a meditação oferece a curto prazo. Comece e tente incorporar uma prática regular de meditação em sua própria vida.

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