Strategies for a radically longer and healthier life

saúde mental

Como a ansiedade afeta a saúde e a longevidade

Por Mark Stibich, PhD 

Um pneu furado indica a sua partida pontual para uma viagem em família. Seu laptop engole horas de trabalho com o prazo ao virar da esquina. Um erro inocente na sua matemática faz com que o saldo da sua conta bancária caia para números negativos.

Falhas diárias como essas são impossíveis de evitar: todos temos dias ruins e todos temos dias muito, muito ruins. Às vezes, temos semanas ou meses inteiros que são realmente terríveis. Mas na maioria das vezes, o impacto em nossa vida diária é temporário. O pneu fica fixo, o trabalho aparece milagrosamente quando reiniciamos o computador, podemos transferir o suficiente da economia para evitar uma taxa de cheque especial e está tudo bem.

No entanto, as bolas da curva da vida podem ter um efeito significativo na saúde e no bem-estar a longo prazo, dependendo de como lidamos com elas. Pesquisas mostram que exagerar, constantemente se preocupar e viver em um estado de ansiedade perpétua pode reduzir a expectativa de vida. 1  Se isso descreve sua resposta típica a contratempos e insultos do dia a dia, pode ser útil a longo prazo aprender maneiras de aliviar e diminuir o estresse.

Você pode se preocupar com a morte?

Muitos estudos descobriram uma ligação entre a personalidade propensa à ansiedade e a vida útil reduzida. 1  A tendência de sempre reagir à frustração, perda ou ameaça de emoções negativas é referida como neuroticismo pelos pesquisadores que descobriram que essa característica é generalizada e preocupante.

Um artigo de 2009 publicado na American Psychology  afirmou que “existem evidências crescentes de que o neuroticismo é uma característica psicológica de profunda importância para a saúde pública. O neuroticismo é um correlato e preditor robusto de muitos distúrbios mentais e físicos, comorbidades entre eles”. 2

Por exemplo, em um estudo publicado em 2008, pesquisadores da Universidade de Purdue acompanharam 1.600 homens, com idades entre 43 e 91 anos, por 12 anos, para examinar como as pessoas com personalidades neuróticas se saíam ao longo do tempo. 3  No final do estudo, apenas 50% dos homens com neuroticismo alto ou crescente estavam vivos, em comparação com 75% a 85% do outro grupo.

Os efeitos do estresse na vida útil

Até o momento, não há explicações claras sobre por que pessoas com personalidades neuróticas tendem a ter uma expectativa de vida menor do que aquelas que são mais capazes de lidar com as dificuldades da vida.

Há alguma evidência de que o neuroticismo é relacionado com altos níveis de cortisol , um hormônio que é secretado quando alguém está sentindo-se ameaçado ou forçado. Foi demonstrado que excesso de cortisol diminui o sistema imunológico e afeta a saúde do coração.

Outro fator na relação entre neuroticismo e menor tempo de vida pode ser que as pessoas que estão constantemente ansiosas, estressadas e deprimidas tendem a se envolver em hábitos pouco saudáveis. 4  Eles são mais propensos a fumar, abusar de álcool e outras drogas e ter relações sexuais desprotegidas, todas e quaisquer podem levar a condições de encurtamento da vida ou acidentes, como overdose ou acidente de carro.

Dicas para gerenciar o estresse para prolongar a longevidade

Independentemente de você ter o que um médico pode diagnosticar como uma personalidade neurótica, como você lida com as dificuldades da sua vida cotidiana pode afetar sua saúde e bem-estar. Faz sentido, então, fazer tudo o que puder para diminuir seus níveis de estresse e aprender como lidar com frustrações e inconvenientes inesperados.

Um ótimo lugar para começar é fazer com que uma atividade conhecida por evitar o estresse faça parte de suas rotinas diárias, como ioga ou meditação . 5  Outras técnicas simples de gerenciamento de estresse incluem deixar seus sentimentos no papel, anotando-os em um diário; ouvindo música; e praticar atividade física regularmente.

Também é uma boa idéia ter algumas táticas calmantes à mão quando você sentir ansiedade ou raiva aumentando em resposta a uma situação específica.

Os exercícios respiratórios podem ajudar, por exemplo, assim como o relaxamento muscular progressivo ou uma simples meditação de três minutos para ajudá-lo a mudar sua perspectiva. E se tudo mais falhar: saia daqui. Vá lá fora e faça um passeio rápido. 6

  A mudança de cenário pode ser o suficiente para ajudá-lo a lidar com qualquer situação em que esteja, sem causar um curto-circuito na capacidade de lidar e potencialmente encurtar sua vida.

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