Como a atenção plena protege você à medida que envelhece

As pessoas mais velhas tendem a se sentir mais positivas do que os jovens – e pode ser porque são mais conscientes.

POR JENN DIRETOR KNUDSEN | 

Em nossa opinião, a velhice é frequentemente associada a uma variedade de males, desde dores e dores até o esquecimento de onde você coloca as chaves. Mas a pesquisa constata consistentemente que os adultos mais velhos tendem a experimentar emoções mais positivas do que os mais jovens.

Por que isso pode ser?

Um estudo pioneiro explorou esse “paradoxo do bem-estar” e descobriu que também tendemos a ficar mais atentos à medida que envelhecemos, o que pode explicar por que nos sentimos melhor.

“A atenção plena pode ser um componente importante para o envelhecimento saudável”, escreveu a autora principal Natalie J. Shook e colegas da Universidade da Virgínia Ocidental em Questões Translacionais em Ciências Psicológicas .

Em seu estudo, Shook e colegas pesquisaram 123 adultos mais jovens (idades de 25 a 35) e 117 adultos mais velhos (idades de 60 a 91). Os participantes moravam na região centro-atlântica dos Estados Unidos, e a maioria era de mulheres.

Os pesquisadores perguntaram aos participantes sobre seu humor, atenção e perspectiva sobre o futuro para ver como esses fatores podem estar relacionados. Os participantes relataram suas emoções positivas e negativas atuais, como entusiasmo, medo, interesse e hostilidade.

 Eles refletiram sobre o quanto estavam conscientes no momento, em vez de viver no passado ou antecipar o futuro (por exemplo, “eu me pego fazendo coisas sem prestar atenção”). 

E os participantes consideraram se estavam preocupados com o tempo limitado restante em suas vidas (por exemplo, “sinto a importância do tempo passar”) ou positivos sobre as oportunidades que os aguardam.

Os idosos tendiam a reconhecer que tinham menos anos restantes na Terra do que os participantes mais jovens, mas também sentiam maior emoção positiva (mais evidências do paradoxo do bem-estar). E, de acordo com a análise dos pesquisadores, foi o foco deles no aqui e agora – sua maior atenção em comparação com os jovens – que explicou o bom humor. Quanto maior a atenção, melhor eles se sentiam.

Por que a atenção plena pode aumentar com a idade? Uma vez que estar atento pode nos ajudar a regular nossas emoções e aliviar o estresse, pode ser útil que os humanos cresçam naturalmente na atenção à medida que envelhecemos.

“O cultivo da atenção plena pode ser um meio adaptativo de manter o bem-estar emocional diante dos desafios da vida”, concluem Shook e seus colegas. Isso é significativo porque emoções positivas também podem levar a uma melhor saúde física . 

Ainda assim, Shook diz: “Realmente não sabemos por que os adultos mais velhos geralmente têm mais atenção mental disposicional do que os adultos mais jovens”. Ela e seus colegas estão explorando esse fenômeno agora, e ela suspeita que possa ser devido a mudanças na perspectiva do tempo.

“Quando somos mais jovens, tendemos a estar mais focados no futuro – pensando no que queremos realizar, por exemplo, na carreira e na família”, diz Shook. “À medida que envelhecemos e temos menos tempo pela frente, começamos a nos concentrar mais no presente, e não no futuro, e pensar no que temos atualmente.”

Não é necessário alcançar a velhice antes de se beneficiar da atenção plena . Mesmo para os participantes mais jovens do estudo, quanto mais atentos eles eram, mais emoções positivas eles experimentavam.

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“Potencialmente, práticas regulares de atenção plena (como exercícios de respiração consciente ou meditação) podem ser utilizadas por todas as faixas etárias para melhorar o bem-estar emocional”, diz Shook.

Para os jovens que lutam para meditar, este estudo fornece ainda mais evidências de que é um esforço digno. E é animador saber que a idade pode não apenas trazer sabedoria ou joelhos doloridos, mas também mais atenção.

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Sobre o autor
  • Jenn Director KnudsenJenn Director Knudsen é co-proprietário da 2B Writing Company . Ela possui um mestrado na Escola de Jornalismo da UC Berkeley. Quando não está escrevendo, ela está ocupada com suas duas filhas adolescentes.

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