Como alimentos processados ​​podem afetar sua saúde e longevidade

Por Kenneth Brown, MD  Analisado clinicamente por um médico certificado 

Alimentação saudável

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Recentemente, eu estava encontrando um amigo em um parque durante o almoço e notei uma tendência realmente perturbadora. Quase todo mundo estava abrindo um pacote ou caixa para o almoço.

Como você provavelmente sabe, várias preocupações foram levantadas sobre alimentos processados , incluindo a abundância de alimentos processados ​​e os perigos que eles representam. De fato, um estudo recente realizado por pesquisadores da Universidade de Chapel-Hill descobriu que mais de 60% dos alimentos comprados anualmente nos Estados Unidos são altamente processados. À medida que aumentam as evidências que ligam o excesso de consumo desses produtos às principais conseqüências para a saúde, os alimentos altamente processados ​​estão se tornando uma tendência preocupante.

É necessário algum processamento básico de alimentos para garantir a segurança de itens perecíveis, como carne fresca ou laticínios. A preocupação está nos produtos considerados altamente processados.

Exemplos de alimentos processados

Alimentos processados ​​são os itens de conveniência que dominam os corredores centrais do seu supermercado típico:

  • refeições prontas
  • cereal
  • enlatados
  • biscoitos
  • salgadinhos
  • refrigerante
  • doces e outros itens embalados
  • bacon
  • salsichas
  • cachorros quentes
  • carne do almoço
  • fatias ou pastas de queijo

Esses tipos de alimentos constituem a maioria das calorias consumidas regularmente pela família americana média. Evitar completamente alimentos processados ​​pode ser impossível, mas entender por que consumir muitos em excesso pode ser prejudicial é um primeiro passo importante para melhorar sua saúde. Para iniciantes, esses produtos geralmente contêm quantidades maiores de sal, açúcar ou gordura – todos conhecidos como prejudiciais.

Alimentos altamente processados ​​também são tratados quimicamente com aditivos ou conservantes para melhorar seu sabor, textura ou prolongar a vida útil. Uma maneira fácil de identificar qualquer alimento processado é dar uma olhada no rótulo; se houver uma lista de ingredientes com nomes complicados e irreconhecíveis, é seguro dizer que é um alimento processado.

Aqui estão seis maneiras pelas quais o consumo excessivo de alimentos processados ​​pode afetar sua saúde:

Obesidade

É sabido que o açúcar contribui para a obesidade, o que pode levar a uma série de outras doenças crônicas. Alimentos altamente processados ​​geralmente são carregados com açúcar extra, mas não se deixe enganar se a palavra “açúcar” não aparecer de fato no rótulo. Existem até 50 palavras diferentes usadas para listar os tipos de açúcar adicionados aos alimentos processados. Os nomes mais comuns são xarope de milho, frutose, glicose, sacarose, malte ou maltose, mel , melaço ou néctar.

Conhecido como “ calorias vazias ” , qualquer tipo de açúcar, incluindo as variedades ocultas ou disfarçadas, não agrega valor nutricional e, de fato, incentiva seu corpo a consumir ainda mais calorias.

O consumo de açúcar provoca uma sensação de prazer e desejo dentro do cérebro comparável àquela associada à dependência de drogas. Isso explica por que é tão difícil resistir segundos depois de se entregar a um doce – e por que podemos sentir desejos subconscientes por outras refeições e lanches altamente processados.

Então, quanto consumo de açúcar é demais? As Diretrizes Dietéticas 2015-2020 para os americanos recomendam que os açúcares adicionados não sejam limitados a mais de 10% das calorias diárias. Isso equivale a cerca de 12 colheres de chá de açúcar por dia, o que soa bastante generoso até você colocar em perspectiva que a lata média de refrigerante contém cerca de 10 colheres de chá sozinha. 

Síndrome metabólica

Como se a obesidade não fosse ruim o suficiente, o consumo de alimentos processados ​​também está ligado à síndrome metabólica, que é definida como um grupo de fatores de risco que podem levar a doenças cardíacas e diabetes tipo 2. A síndrome metabólica é diagnosticada quando três ou mais dos cinco fatores de risco a seguir estão presentes:

  • Aumento da cintura (também conhecida como “em forma de maçã”) com obesidade abdominal
  • Triglicérides elevados ou necessidade de medicação para diminuir os triglicerídeos
  • Níveis baixos de colesterol HDL (saudáveis) ou necessidade de medicação devido a baixos níveis de HDL
  • Pressão alta ou necessidade de um medicamento para tratar pressão alta
  • Glicemia alta em jejum ou necessidade de um medicamento devido à glicemia alta em jejum

A abundância de açúcares encontrados em alimentos altamente processados ​​é o principal culpado da síndrome metabólica. Os açúcares são uma forma de carboidratos, que o corpo precisa para obter energia. No entanto, quando esses tipos de carboidratos são consumidos em quantidades excessivas, os açúcares devem ser armazenados no corpo – geralmente como gordura – e podem levar a várias conseqüências metabólicas. Um exemplo desses tipos de ocorrências metabólicas são os picos freqüentes nos níveis de glicose no sangue, exigindo que a insulina se estabilize. Com o tempo, isso pode levar à resistência à insulina, além de aumentar os níveis de triglicerídeos no sangue. Os efeitos cumulativos desses distúrbios metabólicos podem aumentar o risco de desenvolver doenças cardíacas e diabetes.

Doença inflamatória intestinal

Os alimentos processados ​​também podem desempenhar um papel no desenvolvimento da doença inflamatória intestinal, também conhecida como doença de Crohn ou colite ulcerativa. Desta vez, o culpado é um tipo de aditivo químico chamado emulsificante, usado para prolongar a vida útil e ajudar a manter a forma ou a textura dos alimentos. Eles são encontrados em quase todos os alimentos processados, incluindo pães, manteiga de amendoim, misturas para bolos, molhos para salada, molhos, iogurte, pudim, queijo processado, sorvete e sobremesas.

Pode ser surpreendente saber que os emulsificantes usados ​​nos alimentos processados ​​são semelhantes aos também encontrados nos sabões ou detergentes domésticos. Isso ocorre porque a função principal de um emulsificante é permitir que a água e o óleo fiquem misturados, seja para fins de remoção de sujeira e manchas, ou para unir substâncias alimentares que normalmente se separariam.

Em um estudo recente, os ratos que foram alimentados com uma dieta simulando o tipo e a quantidade de emulsificantes normalmente consumidos encontrados em alimentos processados ​​apresentaram alterações observadas em suas bactérias intestinais que desencadearam várias condições de saúde, incluindo as já discutidas – obesidade e síndrome metabólica – bem como doença inflamatória intestinal. A razão para essa conexão é porque as bactérias afetadas comprometem a camada protetora de muco que geralmente separa os micróbios da parede intestinal, semelhante à maneira como um detergente trabalha para remover a sujeira, o que levou a uma resposta inflamatória e aumentou a incidência dessas doenças. 

Doenças autoimunes

As doenças auto-imunes são desencadeadas quando o sistema imunológico do corpo se deteriora e ataca suas próprias células. Existem mais de 100 doenças autoimunes diferentes, mas as mais comuns são diabetes tipo 1, lúpus, esclerose múltipla, artrite reumatóide, doença de Crohn e tireoidite de Hashimoto. Nessas doenças, o sistema imunológico confunde as células saudáveis ​​como prejudiciais e solicita um ataque ao corpo que deve proteger.

Estima-se que 70% do seu sistema imunológico esteja localizado no seu intestino. Isso não é surpreendente quando você considera todas as toxinas ambientais que trafegam pelo trato digestivo do começo ao fim. Seu trato intestinal é revestido por uma camada especial de células chamada células epiteliais, cuja função é servir como uma membrana protetora. As células epiteliais intestinais são unidas por junções estreitas, o que ajuda a mantê-las unidas e fortalece a barreira de defesa contra bactérias, toxinas e outros antígenos nocivos. Mas quando essas junções estreitas ficam comprometidas, elas enfraquecem a defesa do corpo e podem permitir a exposição de antígenos nocivos ao corpo, aumentando a permeabilidade intestinal. Isso é chamado de “intestino permeável” e atualmente é um tópico importante na pesquisa médica. 

A pesquisa mostrou que sete aditivos comuns encontrados abundantemente em alimentos processados ​​podem danificar as junções estreitas, tornando-os mais fracos e aumentando a permeabilidade intestinal. Isso, por sua vez, abre a porta para as toxinas prejudicarem o corpo, o que pode aumentar a probabilidade de desenvolver uma doença auto-imune. Os sete aditivos identificados são glicose, sal, emulsificantes, solventes orgânicos, glúten, transglutaminase microbiana e nanopartículas – que são comumente usadas em produtos alimentícios processados. 

Câncer colorretal

Os alimentos processados ​​também podem aumentar o risco de desenvolver câncer de cólon. Desta vez, o culpado são as carnes processadas, que incluem carne de almoço, bacon, salsicha, cachorro-quente e carne seca ou qualquer outro produto de carne que tenha sido tratado quimicamente para permanecer preservado. O risco também inclui o consumo de carne vermelha, como carne bovina ou suína .

A ingestão de apenas 50 gramas de carne processada ou vermelha diariamente, o que equivale a um cachorro-quente pequeno ou duas fatias de bacon, aumenta o risco de câncer colorretal em 18%. Acredita-se que o risco venha dos produtos químicos usados ​​para preservar essas carnes ou do processo de cozimento pelo qual são preservadas, os quais estão associados à exposição a compostos cancerígenos. 

Ansiedade e depressão

Se você ainda não é obrigado a analisar mais de perto o consumo de alimentos processados, aqui está outro risco à saúde a considerar. Dietas ricas em alimentos processados ​​também estão ligadas ao aumento das taxas de ansiedade e depressão. Uma teoria é que a exposição a esses açúcares adicionados pode causar estragos em seu intestino, onde ocorre a maior parte da produção de serotonina.

A serotonina é um importante estabilizador do humor e, quando uma dieta inclui os aditivos químicos comuns em alimentos processados, pode afetar adversamente a capacidade do corpo de manter níveis saudáveis ​​de serotonina.

Além disso, lembre-se de que todos esses açúcares adicionados causam um aumento na glicose no sangue e aumentam a produção de insulina, o que desencadeia um processo metabólico de montanha-russa que pode resultar em hiperatividade seguida de letargia. Além disso, como esses açúcares adicionados podem se tornar altamente viciantes, seu corpo anseia continuamente mais, repetindo esse processo repetidamente. 

Uma palavra de Verywell

No geral, dietas ricas em alimentos processados ​​geralmente significam que menos alimentos reais são consumidos, o que resulta no corpo se tornando deficiente em outras vitaminas e minerais necessários para apoiar seu humor e saúde emocional. Embora seja praticamente impossível eliminar completamente os alimentos processados ​​de nossas dietas diárias, é bom estar atento ao quanto você está comendo. Essa conscientização pode ajudar a criar um estilo de vida mais saudável e ajudar em muitas doenças médicas. Eu sempre digo aos meus pacientes que a comida pode ser um medicamento ou uma toxina. Faça sua dieta funcionar para você e não contra você.

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