Os suplementos podem ajudá-lo a viver mais tempo?

Por Sharon Basaraba  Analisado clinicamente por Richard Fogoros, MD 

Alimentação saudável

A idéia de que você pode levar algo para prolongar a sua vida é sedutora, especialmente considerando a vasta gama de vitaminas e suplementos minerais disponíveis no mercado. Parece simples: mais nutrientes = mais anos. No momento em que todos nos dizem que devemos comer mais frutas e vegetais, os suplementos são uma barreira contra uma dieta que está faltando?

Como existem nutrientes que você precisa à medida que envelhece para manter seu corpo saudável e livre de doenças, muitas pessoas recorrem à indústria de suplementos – com vendas atingindo US $ 23,7 bilhões em 2007. Apesar disso, a pesquisa continua dividida sobre se os suplementos individuais melhoram longevidade, são prejudiciais ou são simplesmente excretadas diretamente do seu corpo.

O que você deve fazer para uma vida mais longa e saudável?

Antes de tudo, lembre-se de que a melhor fonte de qualquer ingrediente é comida. Dietas ricas em beta-caroteno têm sido associadas a um menor risco de câncer, por exemplo, mas o mesmo efeito protetor não foi encontrado com suplementos de beta-caroteno. Aqui estão alguns suplementos geralmente usados ​​para longevidade e a pesquisa associada a eles:

Cálcio

Este mineral mantém os ossos fortes e é necessário para a função muscular e nervosa e para o transporte de sangue. Em uma revisão de 2011 do Iowa Women’s Health Study, em que 38.000 mulheres mais velhas foram rastreadas por um período de 22 anos, o cálcio foi o único componente multivitamínico comum que demonstrou ter um efeito positivo na mortalidade – ou seja, aquelas mulheres que tomam cálcio (média 400-1300 mg / dia) tiveram um risco ligeiramente menor de morrer durante esse período. Por outro lado, outras revisões de estudos longitudinais ou de longo prazo sugeriram que tomar suplementos de cálcio pode aumentar o risco de ataque cardíaco e derrame em mulheres. À luz de pesquisas conflitantes, é melhor conversar com seu médico sobre a segurança dos suplementos de cálcio.

Vitamina D

A vitamina D trabalha com cálcio para manter os ossos saudáveis; também pode ajudar a proteger contra certos tipos de câncer e outras doenças. Como é sintetizado na pele na presença de luz UV, surgiram preocupações sobre se as pessoas que vivem nos climas do norte com luz do dia reduzida no inverno podem obter o suficiente. Uma revisão de 2007 de mais de 57.000 participantes, em 18 estudos separados, concluiu que um nível seguro de suplementação de vitamina D (400-600 UI) aumentou a longevidade, reduzindo a incidência de certos tipos de câncer e doenças cardiovasculares ou melhorando a sobrevida em pacientes com essas condições.

Por outro lado, um estudo de 2013 com mais de 9.000 participantes no Estudo Canadense de Osteoporose Multicêntrica (CaMos) não encontrou nenhum dano  nem  benefício à mortalidade associada à ingestão de vitamina D por um período de 10 anos.

Vitamina B6

A vitamina B está envolvida na criação de neurotransmissores e células sanguíneas e na regulação dos níveis de um aminoácido chamado homocisteína. Como as vitaminas B, como ácido fólico, B6 e B12, demonstraram reduzir os níveis de homocisteína – um status associado a um menor risco de doença cardíaca e derrame – os pesquisadores investigaram se a suplementação ajudaria a prevenir essas condições e melhorar a longevidade. 

Em vários estudos de larga escala, no entanto, essas vitaminas B como suplementos não tiveram efeito sobre a incidência ou gravidade de doenças cardíacas ou derrames. Da mesma forma, em pesquisas que examinam o efeito dos suplementos de B6 na incidência de câncer, nenhum efeito sobre a mortalidade foi encontrado.

Vitamina b12

Pessoas com mais de 50 anos podem não absorver a vitamina B12 – necessária para a saúde do sangue e dos nervos – com a mesma eficácia. Anteriormente, acreditava-se que a suplementação de vitamina B12 (como B6), especialmente quando combinada com ácido fólico, poderia ajudar a evitar doenças cardíacas e derrames, mas isso foi amplamente descartado. Pesquisas estão em andamento para verificar se a vitamina B12 pode ajudar a tratar ou prevenir a demência, o que poderia, por sua vez, promover a longevidade.

Vitamina C

Necessária para a fabricação de colágeno e certos neurotransmissores, a vitamina C também é um poderoso antioxidante. Um estudo de 2009 com mais de 77.000 pessoas, entre 50 e 76 anos, constatou que os não fumantes que consumiram cerca de 300 mg de vitamina C por 10 anos tiveram 24% menos probabilidade de morrer durante esse período; no entanto, nenhum benefício de longevidade de tomar vitamina C foi encontrado para fumantes neste grupo. Pesquisas estão em andamento para determinar se a vitamina C ajudará a prevenir certos tipos de câncer e doenças cardiovasculares.

Selênio

Um mineral , o selênio é usado para formar enzimas antioxidantes no corpo. Os antioxidantes eliminam os subprodutos nocivos do metabolismo celular e a exposição a toxinas ambientais. Os níveis de selênio nas populações variam de acordo com a concentração do mineral no solo onde os alimentos são cultivados. Uma revisão de 2008 de quase 14.000 participantes nos Estados Unidos encontrou uma relação não linear entre os níveis de selênio no sangue e a mortalidade – ou seja, baixos níveis de selênio foram associados a maior mortalidade, assim como os altos níveis. A maioria dos estudos considerou suplementos na faixa de 100-200mcg; as diretrizes alimentares federais sugerem que adultos acima de 19 anos devem consumir totais diários de 55 mcg / dia, não excedendo 400 mcg / dia.

Betacaroteno

Uma forma de vitamina A encontrada em frutas e legumes coloridos, dietas ricas em beta-caroteno têm sido associadas a um menor risco de câncer. Estudos sobre suplementos de beta-caroteno não mostraram os mesmos resultados; alguns indicaram um aumento na mortalidade. Não existe uma dose diária recomendada (DDR) para o beta-caroteno.

Bottom Line

A pesquisa de suplementos enfrenta desafios em termos de resolver outros fatores do estilo de vida (ou aspectos “confusos”), como o tabagismo, a probabilidade de ser rastreado para doenças, dieta e exercício. Provavelmente levará algum tempo até que a ciência nos diga com certeza quais vitaminas e minerais podem ajudar a prolongar nossas vidas e em quanto.

Lembre-se de que muitos estudos mostraram que uma dieta mediterrânea à base de plantas , com muitas frutas e vegetais ricos em fibras , fornece os nutrientes necessários para a maioria das pessoas.

Certifique-se de consultar seu médico ou nutricionista antes de tomar qualquer suplemento. Mais não é melhor, então não megadose. Vitaminas e minerais de todas as fontes (alimentos fortificados, multivitaminas, produtos com uma única vitamina) somam-se. Eles também podem interferir com os medicamentos que você está tomando e podem ser perigosos para pessoas com certas condições médicas.

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