Poderia esta versão da vitamina B-3 realmente retardar o envelhecimento?

Embora o mundo dos suplementos possa estar repleto de fatos falsos, os ensaios clínicos do suplemento ‘NR’ sugerem um futuro não tão distante onde podemos retardar o envelhecimento.

Poderia uma única molécula nos ajudar a voltar o relógio para doenças relacionadas à idade, bem como ao declínio físico e mental?

Os resultados de um ensaio clínico ansiosamente aguardado e acompanhado de perto estão apontando para essa conclusão emocionante.

Em um novo estudo publicado na revista médica Fonte confiável da Nature Communications, os pesquisadores mostraram que uma forma comercialmente disponível de vitamina B-3 , chamada cloreto de nicotinamida ribosídeo (NR) – ou NIAGEN – impulsionava uma enzima chave em nossas células que poderia potencialmente retardar o processo de envelhecimento.

A enzima é chamada nicotinamida adenina dinucleotídeo (NAD +) e é encontrada em todas as células. É responsável pelo reparo do DNA. Também trabalha com proteínas para preservar a saúde – principalmente sob condições de estresse – e é um componente essencial na criação de energia celular.

Os resultados do novo estudo mostraram que a suplementação de NR era segura e eficaz para uso em seres humanos e elevou os níveis de NAD + em adultos saudáveis ​​de meia-idade e idosos.

Como NAD + e NR trabalham juntos no corpo

No nascimento, o corpo tem um suprimento saudável de NAD +. No entanto, diminui com a idade.

Até o momento, a maneira mais comum de aumentar esses níveis mais tarde na vida é através da redução estrita de calorias.

A NR é encontrada em níveis muito baixos em fontes alimentares, como leite integral, e é a sinergia entre NAD + e NR que sustenta uma vida saudável. No entanto, como a quantidade de NAD + no corpo diminui naturalmente com a idade, o nível de energia de inúmeras enzimas também diminui.

Como o NAD + é necessário para converter combustível em energia que alimenta músculos, circula sangue e inicia o processo de reparo do DNA danificado, a diminuição dos níveis dessa molécula é o que faz com que o envelhecimento se torne evidente.

A nova pesquisa mostrou que o uso de NR como um complemento pode levar a benefícios semelhantes à saúde que ocorrem quando os níveis de NAD + são aumentados por meio de um rigoroso programa de redução de calorias.

Os pesquisadores procuraram medidas de saúde cardiovascular, função metabólica, desempenho motor e capacidade de exercício. Eles descobriram que a NR pode normalizar a pressão arterial sistólica e a rigidez arterial – dois fatores de risco independentes principais para doenças cardiovasculares .

“Há muita empolgação na área de aumentar os níveis de NAD + como forma de reverter o envelhecimento”, diz Christopher Martens, PhD, que vinculou níveis aumentados de NAD + a uma melhoria em uma ampla variedade de condições específicas em modelos animais.

Ele acrescenta: “Agora que mostramos que isso é bem tolerado e eficaz para aumentar o NAD +, estamos em um lugar onde estamos prontos para começar a ver se esses benefícios à saúde se traduzem em seres humanos”.

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O ensaio clínico NR

Sessenta adultos saudáveis ​​de meia-idade e idosos foram recrutados no condado de Boulder, Colorado, para o julgamento. Trinta indivíduos foram então incluídos no estudo e consumidos NR a 500 miligramas (mg) duas vezes por dia e, em seguida, um placebo por seis semanas.

“O NAD + está criticamente envolvido em praticamente todos os processos metabólicos em nossas células”, diz Martens, que atuou como investigador principal do estudo enquanto completava seu treinamento de pós-doutorado com Doug Seals no Laboratório de Fisiologia Integrativa do Envelhecimento da CU Boulder. “É particularmente importante para gerar adenosina trifosfato (ATP), que é a principal forma de energia do corpo, mas também ajuda a aumentar as enzimas responsáveis ​​por proteger nossas células contra o estresse e os danos”.

Ele acrescenta: “Acreditamos que, ao elevar o NAD + de volta aos níveis mais jovens, podemos melhorar a função fisiológica e possivelmente evitar o risco de doenças relacionadas à idade”.

Atualmente, duas empresas estão vendendo o composto no mercado, ChromaDex e Elysium Health . Mas a pesquisa atual é suficiente para convencer as pessoas a sair e comprar os produtos que estão sendo vendidos atualmente como um suplemento sem receita?

Martens diz que levará tempo, e mais pesquisas precisam ser feitas. “Você pode comprá-lo e levá-lo, mas precisamos de evidências mais definitivas mostrando que funciona e este estudo foi o primeiro passo nessa direção”.

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O passado e o futuro da NR

Enquanto Charles Brenner, PhD, diretor científico da ChromaDex, estava na equipe do Dartmouth College, descobriu-se que a NR era um precursor vital do NAD +.

Em outras palavras, se você conseguir obter NR nas células, o NAD + seguirá.

Brenner está agora traduzindo ativamente esses achados para tratar e prevenir problemas de saúde, como neuropatia periférica diabética e quimioterapêutica, insuficiência cardíaca e lesão cerebral, além de ajudar no gerenciamento do colesterol e no controle de peso.

Ele já fez os estudos pré-clínicos, principalmente em leveduras, vermes, camundongos e ratos.

Brenner diz que seu próximo passo será passar para os ensaios de eficácia. Agora que eles sabem que o composto é seguro, quais pontos de extremidade podem ser alcançados na modificação da doença? “Atualmente, a NR é comercializada como um suplemento vendido sem receita, portanto, não se destina a tratar ou prevenir qualquer doença ou condição, embora a suspeita seja que as pessoas com doenças possam usufruir de benefícios ainda maiores”.

Ele diz que, quando testaram o uso de NR em animais estressados, observaram melhorias na sensibilidade à insulina, controle de peso, neuropatia, perda auditiva induzida por ruído e diabetes.

“A sugestão da pesquisa com animais em condições de estresse metabólico é que a NR pode regularizar o metabolismo e tem potencial para tratar doenças humanas, mas testes clínicos são necessários”, acrescenta ele.

A Elysium Health, outra empresa que atualmente vende produtos para NR, foi fundada por Leonard P. Guarente, PhD, professor de Biologia no MIT. Guarente também é o principal cientista da empresa. Um renomado especialista em extensão de vida útil, ele foi responsável por descobrir que a restrição calórica ativa genes que carregam a capacidade de retardar o envelhecimento.

O principal ingrediente do produto Elysium, chamado Basis, é a NR. Mas eles também adicionam um segundo ingrediente em seu produto: pterostilbene (pronuncia-se tero-still-bean).

É um tipo de fitonutriente considerado superior ao resveratrol , pois é o ingrediente biologicamente ativo dos mirtilos. Experimentos sugerem que ele tem vários benefícios importantes para a saúde.

O Elysium também tem um ensaio clínico completo em seu currículo. Mostrou que os níveis de NAD + poderiam ser aumentados em uma média de fonte confiável de 40% em uma dose padrão de 50 mg de pterostilbene e 250 mg de NR, por dia. (O produto da empresa, Base, contém esses dois ingredientes).

“O nosso foi um teste básico e de base, com resultados publicados no final do ano passado, onde nosso objetivo era obter mais dados sobre segurança, o que fizemos”, diz Guarente. “Os dados importantes foram que poderíamos aumentar o NAD + de maneira sustentável em um grande número de pessoas que responderam à dose”.

Guarente diz que o Elysium tem vários ensaios clínicos em andamento, incluindo um em parceria com o FDA em um estudo de Fase I para lesão renal aguda, que ele chamou de “problema muito sério”.

“Lesões nos rins ocorrem frequentemente no ambiente de um hospital em pacientes cirúrgicos em que o rim realmente se fecha. Danos graves podem ocorrer rapidamente, o que exigiria diálise por toda a vida. Queremos impactar isso ”, diz ele, apontando que o uso de NR também pode ajudar a reverter os problemas causados ​​pelos fígados gordurosos e melhorar a saúde da pele.

“Temos muitas razões para pensar que isso seria eficaz para os danos causados ​​pelos raios UV, que cronicamente levariam ao envelhecimento da pele e, em certos casos, ao câncer de pele. Se você pode acertar no começo, há um efeito benéfico na pele ”, diz Guarente.

Se mais descobertas positivas de pesquisa continuarem sendo publicadas, a NR poderá ser uma das chaves para uma vida mais feliz, saudável e mais longa.

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