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O mel vence o tratamento tradicional para infecções respiratórias

  • Uma revisão de 14 estudos mostrou que o mel é superior ao tratamento usual de sintomas de resfriado em adultos
  • Foi tão eficaz quanto um remédio para tosse em crianças, quando comparado a dois medicamentos de venda livre comuns – dextrometorfano e difenidramina
  • A maioria das infecções do trato respiratório superior é causada por vírus que não respondem aos antibióticos. Usar mel pode retardar a disseminação de bactérias resistentes a antibióticos
  • O mel que você compra no supermercado pode ser adulterado ou falso. Procure produtores locais em mercados de agricultores e teste as propriedades físicas, incluindo cheiro, espessura, sabor e viscosidade

O termo médico para descrever o resfriado comum é uma infecção respiratória superior (URI). Geralmente, isso é causado por um vírus que infecta o nariz, a garganta e a boca. Existem mais de 200 vírus diferentes responsáveis, sendo os rinovírus os mais comuns. 1

Em um estudo transversal publicado em 2016, cientistas na Índia analisaram a incidência de URIs em populações rurais e urbanas. 2 Houve um total de 3.498 pessoas examinadas durante o estudo, das quais 287 tinham uma infecção respiratória superior na época. As crianças foram infectadas com mais frequência do que os adultos, especialmente os menores de 5 anos.

Prescrições de antibióticos não são recomendadas para crianças ou adultos com resfriado comum porque esses medicamentos tratam infecções bacterianas, em vez de virais. O CDC recomenda focar no alívio sintomático, como: 3

“Há potencial para danos e nenhum benefício comprovado de medicamentos sem receita para tosse e resfriado em crianças <6 anos. Essas substâncias estão entre as 20 principais substâncias que levam à morte em crianças <5 anos.”

Identificar infecções do trato respiratório superior

Muitos dos sintomas de alergias sazonais, o resfriado comum e as infecções do trato respiratório inferior (LRIs) com a gripe podem ser semelhantes. LRIs agudos da gripe foram associados a 34.800 mortes em 2018; por isso é importante ser capaz de compreender os sintomas. 4

Em uma revisão da literatura de 2015, os cientistas analisaram 56 estudos e encontraram 124 definições de infecções respiratórias agudas superiores e inferiores. 5 Essa variabilidade influencia a capacidade de generalizar as recomendações de prevenção e tratamento.

Médicos de Louisville, Kentucky, dizem que existem sinais e sintomas que distinguem alergias sazonais, resfriados e gripes: 6

SintomaAlergiaFrioGripe
Nariz entupidoComumComumAs vezes
EspirrosComumUsualAs vezes
Dor de gargantaAs vezesComumAs vezes
TosseAs vezesLeve a moderadoComum, pode se tornar grave
FebreNãoRaroAlto, 102 ° F a 104 ° F por três a quatro dias
Dor de cabeçaComumRaroFrequentemente
FadigaComumLeveDura duas a três semanas
Dores e doresNuncaLigeiroPode ser severo

O mel é um tratamento superior para URIs

Embora as crianças sejam mais comumente infectadas do que os adultos com o vírus do resfriado , ele continua a ser o terceiro diagnóstico mais frequente para adultos que às vezes pegam entre dois e quatro resfriados por ano. 7 O CDC recomenda que os adultos tratem seus sintomas com descongestionantes e antiinflamatórios não esteróides.

O uso de anti-histamínicos isoladamente, corticosteroides intranasais e opioides não é suportado por evidências científicas. Embora a maioria das URIs seja o resultado de uma infecção viral, as infecções agudas do trato respiratório continuam a ser o motivo mais comum para a prescrição de antibióticos para adultos. 8 A Mayo Clinic recomenda tratamentos domiciliares específicos: 9

Beber muitos líquidosComendo canja de galinha
Controlar a temperatura e umidade da salaUsando gargarejo de água salgada para acalmar sua garganta
Uso de gotas nasais de solução salina para aliviar a congestãoUso de medicamentos de venda livre para resfriado e tosse para alívio sintomático
Em repouso

Embora os medicamentos sem receita (OTC) não sejam considerados eficazes para crianças menores de 6 anos, em uma revisão da literatura da Cochrane observou-se que, embora muitas preparações tenham apenas efeitos colaterais menores em adultos, eles podem não funcionar melhor do que um placebo. 10

Os autores de uma recente revisão da literatura procuraram avaliar como o mel se compara aos cuidados habituais e aos antibióticos para o alívio sintomático em adultos com infecções respiratórias superiores. Os cientistas incluíram 14 estudos nos quais a frequência da tosse, a gravidade da tosse e os escores dos sintomas foram comparados. Eles concluíram: 11

“O mel foi superior ao tratamento usual para a melhora dos sintomas de infecções do trato respiratório superior. Ele fornece uma alternativa amplamente disponível e barata aos antibióticos. O mel pode ajudar nos esforços para retardar a disseminação da resistência antimicrobiana, mas outros ensaios de alta qualidade controlados por placebo são necessário.”

Os resultados deste estudo apoiam dados anteriores com resultados semelhantes. Em um estudo italiano envolvendo 134 crianças com tosse inespecífica, os pesquisadores compararam o uso de doses múltiplas de mel ao uso de dextrometorfano e levodropropizina, dois dos medicamentos para tosse de venda livre mais comumente prescritos na Itália. 12

As crianças receberam uma mistura de leite e mel de flores silvestres ou uma dose de um dos medicamentos, de acordo com o grupo ao qual foram designadas. Os pesquisadores descobriram que a mistura de leite e mel era pelo menos tão eficaz quanto os medicamentos.

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Mel reduz a tosse noturna em crianças

Em um estudo anterior, a eficácia do mel foi comparada à do dextrometorfano em 105 crianças com IVAS que ficaram doentes por sete dias ou menos. Os pesquisadores descobriram que o mel teve o melhor desempenho e os pais o classificaram de forma mais favorável. 13

Outro grupo de pesquisadores comparou a eficácia do dextrometorfano e da difenidramina com a do mel. Eles estavam interessados ​​em saber se os tratamentos reduziam a tosse associada a URIs que dificultavam o sono. Cento e trinta e nove crianças foram divididas em quatro grupos, recebendo mel, dextrometorfano, difenidramina ou cuidados de suporte.

A equipe do estudo descobriu que uma dose de 2,5 ml de mel na hora de dormir alivia mais a tosse do que os outros tratamentos. Curiosamente, não houve diferença estatística na eficácia do dextrometorfano em relação à difenidramina. 14

De acordo com os autores de um artigo publicado no Canadian Family Physician, em uma determinada semana, um ou mais produtos OTC são usados ​​por mais de 50% das crianças com menos de 12 anos. 15 Medicamentos para tosse e resfriado representam a maioria deles.

Com base nos resultados de uma meta-análise, os cientistas demonstraram que não havia evidências a favor ou contra o uso de medicamentos OTC. 16 Em outro ensaio clínico, uma equipe egípcia inscreveu 100 crianças de 5 anos ou menos que estavam tossindo por causa de uma URI. O grupo de intervenção recebeu remédio para tosse com uma combinação de mel e limão . 17

Os pesquisadores descobriram que as crianças que receberam mel e limão sentiram maior alívio do que aquelas que receberam apenas a medicação. Muitos medicamentos OTC apresentam riscos potenciais para as crianças, incluindo insônia e sonolência.

Tomados em conjunto, os resultados de todos esses estudos sugerem que o mel funciona tão bem quanto o dextrometorfano e a difenidramina. Também é mais seguro. No entanto, não deve ser usado em crianças menores de 1 ano de idade, porque pode conter clostridium botulinum dormente, que pode levar ao botulismo infantil.

Por esse motivo, é importante não dar a crianças menores de 1 ano produtos que contenham mel. O autor de um artigo publicado no Canadian Family Physician diz que o mel pode ser recomendado “… como uma dose única de 2,5 mililitros (meia colher de chá) antes de dormir para crianças com mais de 1 ano de idade com tosse.” 18

Pode ajudar a retardar a propagação da resistência aos antibióticos

Um benefício secundário do uso de produtos naturais como o mel é que ajuda a retardar a disseminação de bactérias resistentes a antibióticos. O uso excessivo de antibióticos é um fator que contribui para o crescimento de superbactérias. 19 Os pesquisadores sugeriram que a educação dos pais 20 e dos profissionais 21 pode ajudar a reduzir o uso indevido de antibióticos.

Em uma revisão de prontuário retrospectivo, foi constatado que 64,2% das pessoas com infecções do trato respiratório receberam antibióticos inadequados, os mais comuns dos quais foram azitromicina, amoxicilina-clavulanato (Augmentin) e moxifloxacina. 22 Curiosamente, nesta revisão, a alergia à penicilina e a presença de tosse foram preditores significativos do uso inadequado de antibióticos.

Algumas bactérias desenvolveram resistência a vários antibióticos. O CDC estima que “… mais de 2,8 milhões de infecções resistentes a antibióticos ocorrem nos EUA a cada ano, e mais de 35.000 pessoas morrem como resultado.” 23

Alguns especialistas acreditam que os números reais podem ser até sete vezes maiores. 24 Um especialista em doenças infecciosas da Universidade de Washington, Dr. Jason Burnham, juntamente com dois colegas, levantaram dados de 2010. Eles expandiram a definição de mortes resistentes a antibióticos e concluíram que 153.113 mortes poderiam ter sido atribuídas a organismos multirresistentes.

Esses relatórios mostram o que os especialistas nos alertam há décadas – as bactérias continuam a evoluir e sofrer mutações para que possam sobreviver. À medida que mais e mais antibióticos são usados ​​na saúde e na agricultura, eles se tornam cada vez menos eficazes e nos tornamos cada vez mais vulneráveis ​​a infecções resistentes aos antibióticos.

Cuide do mel que você compra

O mel é usado há séculos pelo seu valor medicinal e porque as pessoas gostam do sabor. Cientistas descobriram que ele tem atividade antibacteriana contra Staphylococcus epidermidis, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa e Salmonella enterica. 25 Demonstrou atividade contra bactérias sensíveis e resistentes a antibióticos. 26

O mel de Manuka tem sido usado para tratar feridas porque inibe o crescimento bacteriano enquanto estimula uma resposta imunológica local e suprime a inflamação. 27 Os benefícios do mel são significativos, mas como já avisei no passado, eles não se estendem ao mel processado que você encontra nas prateleiras dos supermercados, que geralmente é pouco mais do que xarope de frutose.

É especialmente importante que o mel do supermercado nunca seja usado em feridas, pois pode aumentar o risco de infecção.

Além dos desafios de encontrar mel de qualidade em lojas regulares, veio à luz que o mel pode ser adulterado ou mesmo falsificado – apresentado e vendido como mel quando na verdade é outra coisa – porque a população de abelhas está despencando e não tanto mel real está disponível. Você encontrará mais informações em ” Você tem comido mel falso caro? “

Considere comprar mel orgânico verdadeiro de produtores locais em mercados de produtores. Como o mel verdadeiro não expira, mesmo depois de aberto, é seguro comprar o suficiente no verão para durar até a primavera seguinte. 28 Também vale a pena saber como testar seu mel em casa. Aqui estão algumas das propriedades físicas que você pode procurar no mel de qualidade: 29

Perfume – Seu primeiro teste é o aroma vindo do jarro, que deve ser uma reminiscência das flores e gramíneas das quais as abelhas coletam o pólen; o mel industrial tem um cheiro industrial.
Espessura – O movimento deve ser lento e denso. Coloque uma gota no seu polegar. Se começar a se espalhar, o mel não é puro. O mel puro e denso permanecerá intacto.
Sabor – Ao comer mel puro, o sabor desaparece rapidamente, mas o mel adulterado é rico em açúcar.
Dissolvendo – Quando adicionado à água, o mel puro formará um caroço e ficará grudado, enquanto o mel adulterado se dissolve. O mel puro não será absorvido pelo mata-borrão ou pano, mas o mel adulterado deixará manchas ao ser absorvido.
Calor e chama – Quando aquecido no fogão, o mel adulterado forma bolhas. Experimente mergulhar a ponta do fósforo no mel e acendê-lo. Se acender, o mel provavelmente é puro, pois a umidade adicionada ao mel adulterado torna quase impossível acendê-lo.
Testes – considere estes testes adicionais:Adicione 2 a 3 colheres de sopa de vinagre a um copo de água. Adicione o mel e mexa bem. O mel adulterado fará espuma.Espalhe um pouco de mel em um pedaço de pão; o mel puro solidificará o pão, enquanto o mel adulterado o deixará úmido e macio.Verifique se há impurezas examinando-as através de um recipiente transparente. O mel adulterado ficará claro, enquanto o mel puro terá partículas de pólen ou partes de abelhas.

– Fontes e Referências

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