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autocuidado

Dor crônica, crise de opióides e alternativas

Resumo

Os opioides são freqüentemente prescritos para controlar a dor, uma condição que está se tornando cada vez mais comum entre os americanos.

Não é exagero chamar de crise o aumento de overdoses e mortes por overdose de opioides, como muitos formuladores de políticas e funcionários públicos fizeram recentemente nos Estados Unidos. O número de mortes causadas por overdose de opióides aumentou dramaticamente nos últimos anos. Em 2014, 28.647 pessoas morreram de overdose de drogas envolvendo um opioide. 1

A prevalência e a gravidade da dor estão em alta

Os opioides são freqüentemente prescritos para controlar a dor, uma condição que está se tornando cada vez mais comum entre os americanos. Uma análise de 2015 do National Institutes of Health (NIH) descobriu que a maioria dos adultos americanos sentiu alguma dor: crônica ou aguda, leve ou severa: mais de 55% dos adultos americanos relataram ter sentido pelo menos um pouco de dor nos três meses anteriores. Com base em dados de 2012, o relatório indicou que 11,2% dos adultos americanos sentem dor crônica, definida como dor todos os dias durante três meses, e 17,6% dos adultos americanos sentem dor intensa. 2

Dados recentes mostram que o número de indivíduos com dor e a intensidade da dor relatada aumentam a cada ano. Este aumento na prevalência e gravidade é mais pronunciado entre os indivíduos com níveis mais baixos de riqueza e educação. De fato, uma publicação de 2017 na revista Pain descobriu que “pessoas com menos educação têm 80% mais probabilidade de sentir dor crônica do que pessoas com mais”. 3 A prevalência de dor é mais comum do que doenças cardiovasculares, câncer e diabetes combinados, mas continua sendo uma condição pouco estudada e mal compreendida, afetando mulheres, adultos idosos e indivíduos de baixa renda em taxas desproporcionais.

Causas e efeitos da dor

A crescente prevalência e severidade da dor são surpreendentes, dados os dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) mostrando que, entre 1999 e 2015, a quantidade de opioides vendida nos Estados Unidos quase quadruplicou. 4O aumento do uso de opioides pode levar a crer que o número de americanos com dor diminuiria, mas não é o caso. Uma pesquisa incluindo um estudo de 2011 sugeriu que o aumento na dor relatada pode ser devido aos próprios opioides: que o uso de opioides por um longo prazo pode aumentar a sensibilidade à dor, tornando a dor mais intensa. Também foi sugerido que o aumento da prevalência de sobrepeso e obesidade nos Estados Unidos pode contribuir para a dor, principalmente nas articulações. 

Embora o aumento do “desgaste” nas articulações devido ao ganho de peso possa contribuir para a dor, um estudo publicado em agosto de 2017 descobriu que a prevalência de osteoartrite, uma das principais fontes de dor crônica, dobrou desde 1950. 5 Os autores desse estudo sugerem, em vez disso, que a diminuição dramática da atividade física no século passado desempenha um papel importante na deterioração das articulações e, talvez, na dor resultante.

Não deveria ser surpresa para os profissionais de saúde e para aqueles de nós que trabalham na saúde pública que os indivíduos que sentem dor, especialmente dor intensa, apresentam um estado geral de saúde pior. O estudo de 2017 sobre dados demográficos de indivíduos que sentem dor e entrevistas relacionadas com o autor indicaram que, embora estudos anteriores tenham mostrado que a dor se estabiliza por volta dos 60 anos, novos dados mostram que a dor aumenta com a idade. Na verdade, o pesquisador descobriu que “a dor prediz a morte”, portanto, os indivíduos que sentem a dor mais intensa morrem mais cedo e não são incluídos em análises futuras de dados de dor. 6

Esse fenômeno é conhecido em epidemiologia como um “efeito de colheita” e torna as análises longitudinais de condições complexas como a dor muito desafiadoras. O mecanismo que conecta a dor e a morte ainda precisa ser determinado, mas pode incluir a associação da dor com outras doenças crônicas graves ou com resultados e exposições de saúde mental e psicológica.

Alternativas aos opioides para o controle da dor

A adoção de estratégias alternativas de controle e alívio da dor é crucial, pois os formuladores de políticas, autoridades de saúde pública, profissionais de saúde e pacientes buscam outras terapias além dos analgésicos opióides. Compreender as barreiras ao acesso a abordagens complementares para o tratamento da dor é crucial para os profissionais de saúde, especialmente devido às disparidades na dor por status socioeconômico. Um estudo qualitativo de 2016 de pacientes com doença musculoesquelética crônica e seus prestadores de cuidados de saúde investigou os desafios associados à busca de outras terapias para a dor além dos opioides. 7

 Questões como custo, cobertura de seguro, disponibilidade de terapias alternativas e percepções de quão rapidamente o alívio da dor deve “entrar em ação” são as principais barreiras para os pacientes que podem precisar de estratégias de tratamento e alívio da dor com mais urgência.

O relatório do NIH de 2015 sobre a prevalência da dor descobriu que as abordagens complementares à saúde são comuns entre os pacientes que sofrem de dor. A abordagem de saúde complementar mais utilizada foram os produtos naturais, definidos como suplementos alimentares que não vitaminas e minerais, utilizados por 17,7% dos pacientes. Exercícios de respiração profunda, ioga, quiropraxia e meditação também estavam entre as cinco terapias complementares mais comumente usadas para a dor.

É claro que há demanda por terapias alternativas para o controle da dor entre pacientes, legisladores e profissionais de saúde. Os problemas de saúde concomitantes de dor crônica e uso indevido de opióides podem tornar desafiadora a adoção de terapias alternativas como tratamento quiroprático ou acupuntura, mas os torna ainda mais relevantes e importantes para melhorar a vida de cada paciente e a saúde pública. A medicina integrativa e a colaboração intersetorial são cruciais para gerenciar essa condição complexa e multifatorial.

Referências

  1. Equipe do CDC. (2017, 14 de agosto). Aumentos nas mortes por overdose de drogas e OPIOIDES – Estados Unidos, 2010–2015. Obtido em https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/65/wr/mm655051e1.htm
  2. A análise do NIH mostra que os americanos estão com dor. (2015, agosto). Obtido em https://www.nccih.nih.gov/news/press-releases/nih-analysis-shows-americans-are-in-pain
  3. Grol-Prokopczyk H. (fevereiro de 2017). Disparidades sociodemográficas na dor crônica, com base em dados longitudinais de 12 anos. Pain, 158 ( 2): 313-322.
  4. Equipe do CDC. (2020, 19 de março). Compreendendo a epidemia. Obtido em https://www.cdc.gov/drugoverdose/epidemic/index.html
  5. Wallace IJ, Worthington S, Felson DT, et al. (2017, agosto). A osteoartrite do joelho tem prevalência do dobro desde meados do século XX. Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América. https://doi.org/10.1073/pnas.1703856114
  6. Frostenson, S. (março de 2017). Mais americanos dizem que estão com dor. É um mistério médico fascinante e perturbador. Obtido em https://www.vox.com/science-and-health/2017/3/15/14903130/more-americans-pain-opioids-disturbing-medical-mystery
  7. Penney, LS, Ritenbaugh, C., DeBar, LL, Elder, C., & Deyo, RA (2017). Perspectivas do provedor e do paciente sobre opioides e tratamentos alternativos para o manejo da dor crônica: um estudo qualitativo. BMC Family Practice ,  17 (1), 164. https://doi.org/10.1186/s12875-016-0566-0

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