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longevidade, meditação

Mergulhe em uma floresta para melhorar sua saúde


Passar um tempo nas florestas nos torna mais saudáveis.
Foto: Jennifer Miller

A maioria de nós sente que dar um passeio na floresta é bom para nós. Fazemos uma pausa na correria de nossa vida diária. Gostamos da beleza e da paz de estar em um ambiente natural. Agora, a pesquisa está mostrando que visitar uma floresta tem benefícios reais e quantificáveis ​​à saúde, tanto mentais quanto físicos. Mesmo cinco minutos em volta de árvores ou em espaços verdes podem melhorar a saúde. Pense nisso como uma receita sem efeitos colaterais negativos que também é gratuita.

Benefícios para a saúde das florestas

A lista de referências na parte inferior desta página contém links para estudos específicos sobre esses benefícios.

Exposição a florestas e árvores:

  • estimula o sistema imunológico
  • diminui a pressão arterial
  • reduz o estresse
  • melhora o humor
  • aumenta a capacidade de concentração, mesmo em crianças com TDAH
  • acelera a recuperação da cirurgia ou doença
  • aumenta o nível de energia
  • melhora o sono

As florestas nos tornam mais saudáveis

Numerosos estudos nos Estados Unidos e em todo o mundo estão explorando os benefícios para a saúde de passar um tempo fora da natureza, espaços verdes e, especificamente, florestas. Reconhecendo esses benefícios, em 1982, o Ministério da Agricultura, Silvicultura e Pesca do Japão até mesmo cunhou um termo para isso: shinrin-yoku. Significa absorver a atmosfera da floresta ou “banho na floresta”, e o ministério incentiva as pessoas a visitar as florestas para aliviar o estresse e melhorar a saúde.

A pesquisa está lançando luz sobre como passar tempo ao ar livre e nas florestas nos torna mais saudáveis:

pessoas curtindo uma floresta urbana

A exposição às florestas estimula nosso sistema imunológico. Enquanto respiramos o ar fresco, respiramos fitoncidas, substâncias químicas transportadas pelo ar que as plantas liberam para se protegerem dos insetos. Os fitoncidas têm qualidades antibacterianas e antifúngicas que ajudam as plantas a combater doenças. Quando as pessoas respiram esses produtos químicos, nossos corpos respondem aumentando o número e a atividade de um tipo de glóbulo branco chamado células assassinas naturais ou NK. Essas células matam células infectadas por tumor e vírus em nosso corpo. Em um estudo, o aumento da atividade NK de uma viagem de banho na floresta de 3 dias e 2 noites durou mais de 30 dias. Pesquisadores japoneses estão explorando se a exposição às florestas pode ajudar a prevenir certos tipos de câncer.

Passar um tempo ao redor das árvores e olhando as árvores reduz o estresse, diminui a pressão arterial e melhora o humor. Numerosos estudos mostram que tanto o exercício na floresta quanto o simples ato de ficar sentado olhando para as árvores reduzem a pressão arterial, bem como os hormônios cortisol e adrenalina relacionados ao estresse. Olhar fotos de árvores tem um efeito semelhante, mas menos dramático. Estudos examinando as mesmas atividades em áreas urbanas não plantadas não mostraram redução dos efeitos relacionados ao estresse. Usando o teste Profile of Mood States, os pesquisadores descobriram que as viagens de banho na floresta diminuíram significativamente as pontuações de ansiedade, depressão, raiva, confusão e fadiga. E como o estresse inibe o sistema imunológico, os benefícios das florestas na redução do estresse são ainda mais ampliados.

Os espaços verdes em áreas urbanas são tão importantes quanto as florestas rurais. Cerca de 85% da população dos Estados Unidos vive em áreas suburbanas e urbanas e pode não ter acesso às florestas rurais tradicionais. Tudo bem. Jardins, parques e árvores nas ruas formam o que se chama de floresta urbana e comunitária. Esses bolsões de espaço verde são de vital importância porque são as fontes de nosso acesso diário às árvores.

Passar tempo na natureza ajuda você a se concentrar. Nossas vidas estão mais ocupadas do que nunca com empregos, escola e vida familiar. Tentar se concentrar em muitas atividades ou mesmo em uma única coisa por longos períodos pode nos esgotar mentalmente, um fenômeno chamado Fadiga de Atenção Dirigida. Passar algum tempo na natureza, olhando para as plantas, água, pássaros e outros aspectos da natureza dá uma pausa à parte cognitiva do nosso cérebro, permitindo-nos concentrar-nos melhor e renovar a nossa capacidade de ser pacientes.

Em crianças, a fadiga da atenção causa uma incapacidade de prestar atenção e controlar os impulsos. A parte do cérebro afetada pela fadiga da atenção (córtex pré-frontal direito) também está envolvida no Transtorno de Déficit de Atenção / Hiperatividade (TDAH). Estudos mostram que crianças que passam tempo em ambientes naturais ao ar livre têm uma redução na fadiga de atenção e crianças com diagnóstico de TDAH apresentam uma redução nos sintomas relacionados. Os pesquisadores estão investigando o uso de ambientes naturais ao ar livre para complementar as abordagens atuais de gerenciamento do TDAH. Essa abordagem tem as vantagens de ser amplamente acessível, barata e livre de efeitos colaterais.

Os pacientes se recuperam da cirurgia mais rápido e melhor quando têm uma visão “verde” . Os pacientes do hospital podem estar estressados ​​por uma variedade de fatores, incluindo dor, medo e interrupção da rotina normal. A pesquisa descobriu que os pacientes com visões “verdes” tiveram estadias pós-operatórias mais curtas, tomaram menos analgésicos e tiveram um pouco menos complicações pós-cirúrgicas em comparação com aqueles que não tiveram visão ou visão de uma parede de cimento.

O que acontecerá se perdermos árvores

A invasão da broca do freixo esmeralda, ou EAB, ( Agrilus planipennis ) desde 2002, forneceu uma oportunidade infeliz de observar o efeito da perda de árvores na saúde humana. EAB é um besouro não nativo e chato que mata todas as espécies de árvores de freixo ( Fraxinus ) dentro de três anos após a infestação. Em algumas comunidades, ruas inteiras forradas de cinzas ficaram vazias depois que o besouro chegou ao bairro. Um estudo avaliou mortes humanas relacionadas a doenças cardíacas e pulmonares em áreas afetadas por infestações de EAB. Ele descobriu que em 15 estados, a EAB estava associada a 6.113 mortes relacionadas a doenças pulmonares e 15.080 mortes relacionadas a doenças cardíacas.

Mais pesquisas são necessárias

Embora a pesquisa no Japão seja inovadora, precisamos de mais pesquisas sobre árvores que crescem no nordeste dos EUA. Compartilhamos alguns dos mesmos gêneros com o Japão, como pinheiro, bétula e carvalho, que emitem fitoncídeos diferentes, mas temos espécies diferentes. Quanto mais soubermos sobre nossas árvores locais, mais aplicável será a ciência.

Pesquisa Científica e Referências

Observação: os links a seguir saem do site do DEC.

Florestas Urbanas

Idade específica

Recursos adicionais

Observação: os links a seguir saem do site do DEC.

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