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longevidade

Por que a comida pode ser o melhor remédio de todos

Por Alice Park | Fotografias de Zachary Zavislak para TIME21 de fevereiro de 2019 6h10 EST

Q uando o dedo do pé de Tom Shicowich começou a ficar dormente em 2010, ele descartou isso como uma dor temporária. Na época, ele não tinha plano de saúde, então adiou a consulta médica. O dedo do pé infeccionou e ele ficou tão doente que ficou de cama por dois dias com o que presumiu ser gripe. Quando ele finalmente viu um médico, o médico imediatamente mandou Shicowich para a sala de emergência. Vários dias depois, os cirurgiões amputaram seu dedo do pé e ele acabou passando um mês no hospital para se recuperar.

Shicowich perdeu o dedo do pé por causa de complicações do diabetes tipo 2 enquanto lutava para manter o açúcar no sangue sob controle. Ele estava acima do peso e tomando medicamentos para diabetes, mas sua dieta de fast food e refeições processadas congeladas e convenientes levaram sua doença a níveis de risco de vida.

Depois de mais alguns anos tentando, sem sucesso, tratar o diabetes de Shicowich, seu médico recomendou que ele tentasse um novo programa projetado para ajudar pacientes como ele. Lançado em 2017 pelo Geisinger Health System em um de seus hospitais comunitários, o Fresh Food Farmacy fornece alimentos saudáveis ​​- ricos em frutas, vegetais, carnes magras e opções com baixo teor de sódio – para pacientes no condado de Northumberland, Pensilvânia, e os ensina como incorporar esses alimentos em sua dieta diária. A cada semana, Shicowich, que vive abaixo da linha de pobreza federal e não tem segurança alimentar, pega receitas e mantimentos grátis no banco de alimentos do Farmacy e tem suas perguntas sobre nutrição respondidas e glicemia monitorada por nutricionistas e gerentes de saúde designados para a Farmacy . No ano e meio desde que ingressou no programa, Shicowich perdeu 60 lb., e seu nível de A1C, uma medida de açúcar no sangue, caiu de 10,9 para 6,9, o que significa que ele ainda tem diabetes, mas está fora da faixa perigosa. “É uma grande diferença de onde comecei”, diz ele. “Tem sido um programa de mudança de vida e que salva vidas para mim.”FISH | Certain fish are rich in omega-3 fatty acids. Omega-3 oils can reduce blood pressure and inhibit growth of plaques in arteriesFISH | Certos peixes são ricos em ácidos graxos ômega-3. Os óleos ômega-3 podem reduzir a pressão arterial e inibir o crescimento de placas nas artérias Zachary Zavislak para TIME

O programa de Geisinger é um dos vários esforços inovadores que finalmente consideram os alimentos uma parte crítica do cuidado médico do paciente – e tratam os alimentos como remédios que podem ter tanto poder de curar quanto as drogas. Mais estudos estão revelando que a saúde das pessoas é a soma de muito mais do que os medicamentos que tomam e os testes que fazem – a saúde é afetada por quanto as pessoas dormem e se exercitam, quanto estresse estão suportando e, sim, o que estão comendo em cada refeição. A alimentação está se tornando um foco particular de médicos, hospitais, seguradoras e até mesmo empregadores que estão frustrados com o lento progresso dos tratamentos com medicamentos na redução de doenças relacionadas à alimentação, como diabetes tipo 2, doenças cardíacas, hipertensão e até câncer. Eles também são incentivados pelo crescente corpo de pesquisas que apóia a ideia de que, quando as pessoas comem bem, eles permanecem mais saudáveis ​​e têm maior probabilidade de controlar doenças crônicas e talvez até mesmo evitá-las completamente. “Quando você prioriza alimentos e ensina as pessoas a preparar refeições saudáveis, veja só, isso pode acabar sendo mais impactante do que os próprios medicamentos”, disse o Dr. Jaewon Ryu, presidente interino e CEO da Geisinger. “É uma grande vitória.”

O problema é que uma alimentação saudável não é tão fácil quanto tomar uma pílula. Para alguns, alimentos saudáveis ​​simplesmente não estão disponíveis. E se forem, não são acessíveis. Portanto, mais hospitais e médicos estão agindo para quebrar essas barreiras e melhorar a saúde de seus pacientes. Em cidades onde os produtos frescos são mais difíceis de acessar, os hospitais trabalharam com mercearias locais para oferecer descontos em frutas e vegetais quando os pacientes fornecem uma “receita” escrita por seu médico; a Cleveland Clinic patrocina mercados de produtores onde os produtores locais aceitam vouchers de assistência alimentar de programas federais como o WIC, bem como de iniciativas estaduais. E alguns médicos da Kaiser Permanente em San Francisco distribuem receitas em vez de (ou junto com) prescrições para seus pacientes, retiradas do Thrive Kitchen da organização, que também oferece aulas de culinária mensais de baixo custo para os participantes do plano de saúde. Hospitais e clínicas em todo o país também visitaram o programa de Geisinger para aprender com seu sucesso.

Mas os médicos sozinhos não conseguem realizar essa transformação alimentar. Reconhecendo que os membros mais saudáveis ​​não apenas vivem mais, mas também evitam visitas caras ao pronto-socorro, as seguradoras estão começando a recompensar a alimentação saudável cobrindo sessões com nutricionistas e nutricionistas. Em fevereiro, a Blue Cross Blue Shield de Massachusetts começou a oferecer refeições personalizadas do programa alimentar sem fins lucrativos Community Servings para seus membros com insuficiência cardíaca congestiva que não podem pagar as refeições com baixo teor de gordura e sódio de que precisam. No início do ano passado, o Congresso designou um primeiro grupo de trabalho bipartidário Food Is Medicine para explorar como os programas alimentares patrocinados pelo governo poderiam combater a fome e também reduzir os crescentes custos de saúde suportados pelo Medicare quando se trata de complicações de doenças crônicas. “A ideia de comida como medicamento não é apenas uma ideia que chegou a hora, ”Diz o Dr. Dariush Mozaffarian, cardiologista e reitor da Escola Friedman de Ciência e Política de Nutrição da Tufts University. “É uma ideia absolutamente essencial para o nosso sistema de saúde”.BEANS | Good source of protein, fiber and vitamins. Beans not only build muscle instead of fat but also can help lower cholesterol and cut risk of cancerFEIJÕES | Boa fonte de proteínas, fibras e vitaminas. O feijão não apenas constrói músculos em vez de gordura, mas também pode ajudar a reduzir o colesterol e reduzir o risco de câncer Zachary Zavislak para TIME

Pergunte a qualquer médico como evitar ou atenuar os efeitos dos principais assassinos de americanos e você provavelmente ouvirá que uma alimentação mais saudável desempenha um grande papel. Mas saber intuitivamente que os alimentos podem influenciar a saúde é uma coisa, e ter a ciência e a confiança para apoiá-los é outra. E só há relativamente pouco tempo os médicos começaram a preencher essa lacuna.

É difícil olhar para resultados de saúde como doenças cardíacas e câncer que se desenvolvem por longos períodos de tempo e vinculá-los a alimentos específicos na dieta variada de um adulto típico. Além disso, os alimentos não são como drogas que podem ser testadas em estudos rigorosos que comparam pessoas que comem uma xícara de mirtilos por dia, por exemplo, com aquelas que não comem, para determinar se a fruta pode prevenir o câncer. Os alimentos também não são tão discretos quanto as drogas quando se trata de como agem no corpo – eles podem conter vários ingredientes benéficos, e possivelmente menos benéficos, que atuam em sistemas divergentes.

Os médicos também sabem que comemos não apenas para alimentar nossas células, mas também por causa de emoções, como nos sentirmos felizes ou tristes. “É muito mais barato dar três meses de estatinas a alguém [para reduzir o colesterol] do que descobrir como fazer com que eles tenham uma dieta saudável”, diz Eric Rimm, professor de epidemiologia e nutrição da Harvard TH Chan School de Saúde Pública. Mas os medicamentos são caros – o americano médio gasta US $ 1.400 por ano em medicamentos – e se as pessoas não podem pagar, eles ficam sem, aumentando a probabilidade de desenvolverem complicações à medida que progridem para estágios graves de sua doença, que por sua vez obriga-os a exigir mais – e mais caros – cuidados de saúde. Além do mais, não é como se os medicamentos fossem uma panacéia; enquanto as mortes por doenças cardíacas estão diminuindo, por exemplo,BROCCOLI | Loaded with glucosino­lates. Glucosinolates convert to compounds that can slow breast cancer cells from growing in the labBROCCOLI | Carregado com glucosinolatos. Os glicosinolatos se convertem em compostos que podem retardar o crescimento das células do câncer de mama em laboratório Zachary Zavislak para TIME

O que as pessoas estão comendo contribui para essas tendências teimosas, e tornar a nutrição uma prioridade maior nos cuidados de saúde, em vez de uma reflexão tardia, pode finalmente começar a reverter isso. Embora não existam os mesmos tipos de testes rigorosos provando que os alimentos valem como existem para os medicamentos, os dados que existem são de estudos populacionais sobre o que as pessoas comem, bem como estudos em animais e em laboratório de ingredientes ativos específicos nos alimentos, todos apontam na mesma direção.

O poder dos alimentos como remédios ganhou credibilidade científica em 2002, quando o governo dos Estados Unidos divulgou os resultados de um estudo que opôs uma dieta e um programa de exercícios a um tratamento medicamentoso para o diabetes tipo 2. O Programa de Prevenção de Diabetes comparou pessoas designadas a uma dieta pobre em gordura saturada, açúcar e sal que incluía proteína magra e frutas e vegetais frescos com pessoas designadas para tomar metformina para reduzir o açúcar no sangue. Entre as pessoas com alto risco de desenvolver diabetes, aqueles que tomaram metformina reduziram o risco de realmente desenvolver diabetes em 31% em comparação com aqueles que tomaram um placebo, enquanto aqueles que modificaram sua dieta e se exercitaram regularmente reduziram seu risco em 58% em comparação com aqueles que não o fizeram. t mudar seus comportamentos, quase o dobro na redução de risco.

Estudos mostrando que os alimentos também podem tratar doenças se seguiram. Em 2010, o Medicare reembolsou o primeiro programa baseado em estilo de vida para o tratamento de doenças cardíacas, com base em décadas de trabalho da Universidade da Califórnia, em San Francisco, especialista em coração Dr. Dean Ornish. De acordo com seu plano, as pessoas que tiveram ataques cardíacos mudaram para uma dieta pobre em gorduras, se exercitaram regularmente, pararam de fumar, reduziram seus níveis de estresse com meditação e fortaleceram suas conexões sociais. Em uma série de estudos, ele descobriu que a maioria dos seguidores baixou o açúcar no sangue, a pressão sanguínea e os níveis de colesterol e também reverteu alguns dos bloqueios nas artérias cardíacas, reduzindo seus episódios de angina.ORANGES | Rich in vitamin C, which can increase the production of certain immune cells in the body. These cells can control overactive immune reactions in autoimmune diseases like lupusLARANJAS | Rico em vitamina C, que pode aumentar a produção de certas células imunológicas no corpo. Essas células podem controlar reações imunes hiperativas em doenças autoimunes como o lúpus Zachary Zavislak para TIME

Nos últimos anos, outros estudos mostraram benefícios semelhantes para padrões de alimentação saudáveis ​​como a dieta mediterrânea – que é rica em gorduras boas como azeite de oliva e ômega-3, nozes, frutas e vegetais – na prevenção de eventos repetidos para pessoas que tiveram um coração ataque. “Está claro que as pessoas que são treinadas sobre como comer uma dieta mediterrânea rica em nozes ou azeite de oliva obtêm mais benefícios do que encontramos em estudos semelhantes de estatinas [para reduzir o colesterol]”, diz Rimm. Os pesquisadores descobriram benefícios semelhantes para pessoas que ainda não tiveram um ataque cardíaco, mas correm maior risco de ter um.

Estudos em animais e análises de células humanas em laboratório também estão começando a expor por que certos alimentos estão associados a taxas mais baixas de doenças. Os pesquisadores estão isolando compostos como ômega-3 encontrados em peixes e polifenóis em maçãs, por exemplo, que podem inibir a capacidade de tumores cancerosos de desenvolver novos vasos sanguíneos. Nozes e sementes podem proteger partes de nossos cromossomos para que possam reparar os danos que encontram com mais eficiência e ajudar as células a permanecerem saudáveis ​​por mais tempo.

Se comida é de fato um remédio, então é hora de tratá-la dessa forma. Em seu próximo livro, Eat to Beat Disease, o Dr. William Li, um especialista em coração, reuniu anos de dados acumulados e propõe doses específicas de alimentos que podem tratar doenças que vão desde diabetes até câncer de mama. Nem todos os médicos concordam que a ciência apóia a administração de alimentos como drogas, mas ele espera que a ideia polêmica leve mais pesquisadores a estudar os alimentos da forma mais cientificamente rigorosa possível e gere dados mais sólidos nos próximos anos. “Estamos longe de prescrever dietas categoricamente para combater doenças”, diz ele. “E talvez nunca cheguemos lá. Mas estamos procurando preencher as lacunas que existem há muito tempo neste campo com a ciência real. Este é o começo de um amanhã melhor. ”BLUEBERRIES | Contain antioxidants that fight cancer. Studies show some compounds in blueberries can interrupt tumors’ ability to grow new blood vesselsBLUEBERRIES | Contém antioxidantes que combatem o câncer. Estudos mostram que alguns compostos nos mirtilos podem interromper a capacidade dos tumores de desenvolver novos vasos sanguíneos Zachary Zavislak para TIME

E falar sobre comida em termos de doses pode fazer com que mais médicos deixem de lado seus receituários e comecem a revisar listas de compras com seus pacientes. Até agora, as várias centenas de pessoas como Shicowich que contam com a Fresh Food Farmacy reduziram o risco de complicações graves de diabetes em 40% e cortaram as hospitalizações em 70% em comparação com outras pessoas diabéticas na área que não têm acesso ao programa . Este ano, com base no sucesso até agora, a Fresh Food Farmacy está triplicando o número de pacientes que atende.

Shicowich sabe em primeira mão o quão importante isso será para pessoas como ele. Quando foi diagnosticado pela primeira vez, ele perdeu peso e controlou o açúcar no sangue, mas ele achou essas mudanças difíceis de manter e logo viu seu peso aumentar e seus níveis de açúcar no sangue dispararem. Ele se tornou uma das histórias de sucesso mais conhecidas do programa e agora trabalha meio período na seção de hortifrutigranjeiros de um supermercado e cozinha quase todas as refeições. Ele está expandindo suas habilidades culinárias para incluir peixes, que nunca havia tentado preparar antes. “Sei o que é uma comida saudável e sei o que fazer com ela agora”, diz ele. “Sem este programa e sem o sistema de suporte, provavelmente ainda estaria sentado no sofá com uma caixa de Oreos.”

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