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microbioma

Tomar banho demais pode estar destruindo nosso Microbioma da pele

Por Dan Buettner

Quando o médico e redator da revista Atlantic James Hamblin me disse há cinco anos que iria parar de tomar banho por um ano, eu ri. Achei que ele tentaria por algumas semanas, se cansaria da sensação pegajosa de suor seco e começaria a feder. E que sua namorada, a diretora-gerente da Atlantic, Sarah Yager, iria forçá-lo a fazer uma limpeza ou embarcar.

Eu estava errado em todas as contas.

Em vez disso, as aventuras sem sabão de Hamblin constituem a peça central de seu novo livro excelente, Clean: The New Science of Skin . Além de lavar as mãos, James não usa sabonete, xampu, condicionador ou hidratante há cinco anos. E enquanto ele entra no chuveiro de vez em quando, é mais um enxágue do que as abluções cheias de produto que a maioria de nós pratica.

O experimento de Hamblin forneceu o artifício perfeito para enfatizar a tese central de seu livro: a de que a grande maioria dos produtos que usamos em nossa pele não adianta nada em derrotar os trilhões ou mais de micróbios em nosso corpo. Podemos nos esfregar o dia todo e os insetos acabam de voltar, inclusive o D. folliculorum – ácaros que vivem em nossos poros, se alimentam de nossa pele morta e morrem se comerem demais (aparentemente não têm ânus). Na verdade, precisamos desses micróbios tanto quanto eles precisam de nós – eles fazem de tudo, desde manter a acne sob controle até modular a inflamação.

Clean nos leva a uma viagem pela história explorando as origens da limpeza (os muçulmanos tomavam mais banho do que os cristãos) e do sabão (pouco usado até cerca de 100 anos atrás). Hamblin combina seu profundo conhecimento do corpo com suas habilidades de contar histórias para nos ajudar a encontrar o ponto ideal entre higiene direcionada e interação significativa.

No final das contas, Clean – e o experimento de Hamblin – foram um sucesso absoluto: seu livro já é um best-seller da Amazon e a ausência de sabão não fez nada além de melhorar sua vida amorosa. No ano passado, sua namorada consentiu em se casar com ele. Yager afirma que ela realmente gosta de seu cheiro: “Ele cheira a humano”, disse ela.

Dan Buettner: Lembro que você veio jantar na minha casa. Acho que foi há cinco anos. E você nos disse que ia parar de tomar banho, e isso levantou as sobrancelhas em volta da mesa. Lembras-te daquilo?

James Hamlin, MD:  Sim. Eu acho que estava certo então. É um verdadeiro iniciador de conversa.

DB: Bem, isso fez as pessoas se inclinarem. Então, você terminou de tomar banho para sempre?

JH:  Eu só uso água – apenas uma borrifada rápida apenas para me acordar e fazer meu cabelo se deitar. E eu esfrego meu rosto porque descobri que você pode esfoliar apenas esfregando, então eu faço manualmente. Isso agora faz parte de um regime, especialmente durante a pandemia. Acho que o aspecto ritual do banho foi algo que se perdeu em mim antes dessa época, quando havia menos para marcar o início e o fim dos dias. Quando entrevistei as pessoas sobre por que fazem os rituais que fazem e os padrões de banho que fazem, descobri que é uma grande parte disso. Nem sempre foi apenas para ter uma boa aparência ou cheirar bem. Eu entendo isso melhor agora que temos muito menos variedade em nossos dias.

DB: Se você não está tomando banho para começar ou terminar o dia, você substitui isso por novos rituais?

JH:  Algumas pessoas que pararam de tomar banho encontraram maneiras de começar o dia. Isso pode ser algo como meditação, ioga, caminhar ou tomar uma xícara de café. Acho que queremos uma mistura de rotina e novidade, e antes de dormir e de manhã são momentos em que é bom para nós ter uma rotina para separar o horário em que estamos dormindo e recarregando do horário em que saímos para ser produtivos. Mas eu apenas encorajo as pessoas a pensar criativamente sobre como usamos esse ritual e o que ele está servindo. Como isso está nos servindo? Não precisa ser ensaboando a pele com algum tipo de produto de sabão.

DB: Lendo este livro e aprendendo sobre a história da limpeza, a história do sabonete e suas aventuras com diferentes fabricantes de produtos para a pele e sabonetes, você fica com uma visão meio turva dos produtos para a pele. De todos os produtos para a pele que você encontra, qual foi o mais útil?

JH:  Não estou dizendo que os produtos para a pele são bons ou ruins mais do que Michael Pollan ou você está dizendo que a comida é boa ou ruim, mas que realmente precisamos pensar sobre o que isso está trazendo para nossas vidas, como estamos equilibrando o ingredientes, o quanto gostamos e como os estamos consumindo. Devemos pensar mais assim porque é culturalmente importante. É algo que gostamos. Pode ser um luxo, às vezes. Isso pode ser feito apenas para utilidade, da mesma maneira que você come algo nutritivo de que não gosta. Há muita sobreposição aí.

E acho que o que mais importa é que estamos deliberando sobre como e por que estamos fazendo isso e maximizando as coisas que nos trazem alegria e saúde e nos livrando das coisas que não. Porque fomos levados a pensar que precisamos fazer certas coisas por causa do marketing, mas, na verdade, podemos ser muito saudáveis ​​e possivelmente ainda mais saudáveis ​​sem eles.

DB: Parece-me que você está colocando os produtos para a pele mais ou menos na mesma categoria que os sorvetes.

JH:  Não, eu realmente acho que é mais como comida. Acho que existem alguns produtos para a pele que são como sorvete.

DB: Estenderemos a metáfora. Então, qual produto para a pele é o brócolis?

JH:  Provavelmente é um sabonete para as mãos. Você realmente não pode dar errado e é muito importante. Se você gosta de lavar as mãos, ótimo, mas provavelmente você faz parte da minoria.

DB: Na verdade, às vezes gosto. Aquela sensação de calor, e quando você toca em algo que está sujo, é uma sensação boa aparecendo.

JH: Isso é verdade. Comer brócolis às vezes é bom, mas não é a comida favorita da maioria das pessoas.

DB: Tudo bem. Então, o que é sorvete?

JH: Talvez soro facial. São coisas que se você gosta e quer fazer parte da sua vida, então ótimo. Mas se você quiser ir sem ele, você pode.

DB: Mas é apenas uma indulgência e não fará nenhum bem para a sua pele.

JH: Odeio dizer isso porque algumas pessoas acreditam nessas coisas. Para a maior parte, talvez uma lavagem corporal [é mais parecido com sorvete]. Talvez seja uma maneira melhor de colocar as coisas, ou mesmo combinar as duas coisas. Você realmente está bem sem eles, mas se você gosta de usá-lo, use-o com moderação.

DB: E então o que é Mountain Dew? Quero dizer, o que sabemos não é bom para nós. Qual é o produto para a pele mais inútil ou prejudicial?

JH: Essa é uma boa pergunta. Vou escolher o sabonete antimicrobiano e vou abordar isso no livro com mais detalhes. Cada vez que tentamos colocar um antibiótico no sabonete, isso nos deu uma falsa sensação de segurança. É desencadeado em nosso ambiente. Não trouxe benefícios para a saúde e provavelmente teve consequências ruins para a saúde. Agora encontramos triclosan em todos os nossos corpos. O verdadeiro benefício de lavar as mãos vem de esfregar. É como escovar os dentes. Você não pode simplesmente colocar a pasta de dente em uma escova e colocá-la na boca e esperar que seus dentes fiquem limpos. Envolve a escovagem e o sabonete está aí para ajudar a facilitar e a quebrar as ligações da oleosidade da pele.

DB: E os produtos anti-envelhecimento? Existem cremes anti-envelhecimento legítimos?

JH: Bem, depende de como você define envelhecimento. Eu acho que pode haver coisas que podem ajudar sua pele a parecer temporariamente menos seca, o que as pessoas verão com o envelhecimento. Sua pele pode parecer mais lisa, mas você não pode adicionar colágeno na derme da pele. O ponto realmente importante é que a maioria de nós está procurando coisas que possam ajudar a melhorar a aparência da nossa pele.

Mas, na verdade, as coisas que você faz no dia a dia que realmente melhoram a aparência de sua pele incluem sua saúde geral, seu nível de estresse, como você se alimenta, como está dormindo. Eu sei que é mais fácil falar do que fazer para corrigir essas coisas. Mas acho que muitos de nós estão focados em alguma solução rápida e superficial quando, na verdade, todos nós conhecemos a sensação de estar de férias, ter uma ótima noite de sono, comer bem, estar relaxado e olhando no espelho e percebendo que você parece mais jovem do que você fez após aquela longa semana de trabalho.

[RELACIONADO: Não há atalhos para o anti-envelhecimento .]As coisas que você faz no dia a dia que realmente melhoram a aparência de sua pele incluem sua saúde geral, seu nível de estresse, como você está comendo, como você está dormindo. @jameshamblinCLIQUE PARA TWEETAR

DB: Você meio que está falando com seu grupo demográfico, que é pós-acne e pré-rugas. E as pessoas com mais de 60 anos que estão vendo sua pele enrugar e afinar. Existe alguma coisa para eles?

JH: Bem, acho que o mesmo é verdade. Conforme sua pele envelhece, você perde colágeno com o tempo e sua pele fica mais fina. Parte disso é inevitável. Porém, quanto mais você pode fazer para manter um estilo de vida saudável com dieta saudável, forte apoio social, baixo estresse e estilo de vida ativo, você aproveitará ao máximo cada órgão que possui, incluindo a pele. A pele é exatamente a que você vê. Você vê essa manifestação de saúde ruim, mas ela está afetando o funcionamento de todos os outros órgãos também.

Acho que é equivalente a tomar um multivitamínico. Talvez haja alguns benefícios e, para algumas pessoas, pode ajudar um pouco, mas se isso faz você comer pior ou faz você sentir que não precisa prestar atenção ao que está comendo, então esse efeito pode até ser negativo. Porque se você fuma um maço por dia e isso está envelhecendo sua pele e seus dentes estão amarelos, a solução provavelmente não é o clareamento dental e os produtos para a pele.

DB: Isso é tão inconveniente, no entanto.

JH : Eu sei.

DB: No livro, você fala sobre um equilíbrio entre higiene direcionada e exposição significativa ao mundo. Como podemos conseguir isso?

JH: Essa é a questão do momento, certo? É como a questão de abrir escolas – tentar tirar as crianças e expô-las ao mundo e desenvolver seu sistema imunológico sem expô-las a algo mortalmente perigoso. Idealmente, teríamos muitos espaços abertos e saudáveis ​​onde as pessoas pudessem ir e ser expostas à natureza e aos animais, além de ar e solo limpos. Temos um pouco disso neste país, alguns sistemas de parques e em terras públicas, mas não temos o suficiente para que todos façam isso agora. Nem todos podem se mudar para fazendas. Nem todos podem ter filhotes de cachorro pandêmico. Ele segue o padrão geral de tentar se concentrar na lavagem das mãos, no uso de máscaras e nas abordagens baseadas em evidências, sem levar isso tão longe com uma existência completamente estéril e isolada.

DB: Mesmo que você não tenha realmente tomado banho com sabão por cinco anos, o que você recomenda para a pessoa média? Existe um ponto ideal entre o ideal e o que as pessoas fariam? O que você recomenda quando se trata de lavar ou tomar banho?

JH: É realmente como uma dieta que se as pessoas quiserem fazer menos, elas podem. Todos deveriam lavar as mãos meticulosamente e escovar os dentes. O protetor solar também está lá como um dos poucos imperativos. Além disso, você pode fazer tão pouco quanto sentir que deseja fazer. Além disso, concentre-se mais na saúde geral e no estilo de vida se estiver preocupado com sua pele. Concentre-se menos em produtos tópicos, a menos que eles especificamente lhe tragam alegria.Concentre-se mais na saúde geral e no estilo de vida se estiver preocupado com sua pele. Concentre-se menos em produtos tópicos, a menos que eles especificamente lhe tragam alegria. @jameshamblinCLIQUE PARA TWEETAR

DB: Você está essencialmente dizendo que realmente não faz sentido as pessoas tomarem banho com sabão? Eu sei que não há problema em fazer isso, mas você está dizendo que realmente não precisamos disso?

JH: Somos um produto do nosso meio ambiente. Acho que muitas pessoas estão usando excessivamente essas coisas e entrando em um ciclo vicioso de uso excessivo, em que estão, na verdade, tornando sua pele pior e em um ciclo de uso de mais produtos para neutralizar os efeitos de outros produtos. Pode ser essencialmente viciante. Essas empresas nos vendem xampu para remover a oleosidade do cabelo e depois condicionador para substituí-la e sabonetes para remover a oleosidade e hidratantes para colocá-la de volta no lugar. O que eu acho que as pessoas podem fazer é, pelo menos parcialmente, sair desses ciclos se estiverem tendo problemas.

Não estou dizendo para abandonar completamente essas coisas ou que esses produtos são todos bons ou ruins, mas é como uma coisa de café e álcool em que as pessoas podem entrar nesses ciclos de beber cinco xícaras de café e depois precisar de cinco taças de vinho para relaxar à noite. Em vez disso, essencialmente o que eles precisavam era cortar ambos. Acho que as pessoas deveriam ficar de olho nisso e quase todo mundo poderia fazer menos se quisesse.

DB: E quanto ao COVID? Você defende lavar as mãos com sabonete, mas que tal tomar banho com sabonete durante os períodos de COVID?

JH:  Não acho que seja uma estratégia de prevenção eficaz para COVID mais do que cobrir o corpo com desinfetante para as mãos. Quando falo em não tomar banho, as pessoas acham isso ridículo. Mas se você sugerir o uso de desinfetante para as mãos em todo o corpo, as pessoas também acharão isso ridículo. Acho que a diferença está apenas na tradição e no que foi comercializado para nós.

DB: Se você é médico e está trabalhando em uma enfermaria do COVID, não acha que deveria ir para casa e tomar banho com sabão?

JH: Sim, provavelmente se você estiver em uma situação de exposição extremamente alta.

DB: As pessoas nas regiões das Zonas Azuis raramente tomam banho todos os dias e, quando o fazem, usam muito pouco sabão. Você não vê todos os tipos de produtos de plástico nas montanhas da Sardenha. Você acha que isso ajuda na longevidade deles?

JH: Posso dizer que viver um estilo de vida saudável que conhecemos está associado a todas as coisas que parecemos querer da nossa pele, que é ter uma aparência melhor, nos sentir melhor e cheirar melhor. Provavelmente há uma espécie de simbiose em que se você está vivendo um estilo de vida saudável, com baixo estresse, dormindo muito e comendo bem, talvez acabe recorrendo menos aos produtos tópicos, da mesma forma que provavelmente está recorrendo a produtos farmacêuticos menos.

DB: Você falou dos Amish e dos Yanomami do Clean . Você pode resumir isso para nós novamente?

JH: Os pesquisadores estão tentando entender por que certas populações têm menos doenças alérgicas e inflamatórias do que outras. Parece estar associado à exposição das pessoas nos primeiros anos de vida a micróbios no ambiente que, então, se tornam parte do microbioma na pele e no intestino e ajudam a moldar o sistema imunológico. Os amish têm celeiros anexados às suas casas ou muito próximos de suas casas. Eles trabalham na terra, trabalham com muitos animais e têm famílias numerosas.

Eles ainda estão lavando coisas que precisam ser lavadas e têm sistemas de saneamento adequados, mas geralmente estão mais expostos do que crianças que são criadas em um arranha-céu em Nova York. A ideia é que essas exposições ajudem a criar um sistema imunológico saudável que dure a vida inteira.

[Nota do Editor: Os povos da tribo Yanomami na remota Venezuela rural têm a maior diversidade microbiana descoberta em humanos.]

DB: Quando as coisas ficam fora de equilíbrio em sua pele, a inflamação resultante também entra em seu corpo?

JH: Esses processos inflamatórios nunca são isolados apenas na pele. Quando a pele está inflamada, você terá pelo menos algum vestígio de evidências de moléculas inflamatórias em outro lugar. Isso não significa que todo o seu corpo está em algum estado de inflamação extrema, mas o corpo sabe quando algo está errado e é por isso que o processo inflamatório está reagindo às mudanças na pele. É por isso que muitas condições inflamatórias alérgicas podem ocorrer juntas. Pessoas com dermatite atópica têm probabilidade de ter alergias alimentares e também de doenças inflamatórias no intestino. Algumas pessoas têm apenas um, mas tendem a correr juntas.

DB: Que erros a pessoa média comete para criar inflamação na pele?

JH: Eu acho que certamente algumas pessoas enxaguam a pele além das mãos. Certamente há uso excessivo de esteróides tópicos e antibióticos que podem basicamente confundir as coisas. É realmente um uso excessivo. Eu não posso enfatizar isso o suficiente. Às vezes, essas coisas são ferramentas necessárias e muito vitais. Mas às vezes algo que pode ser uma fonte de grande bem também pode ser exagerado ou pode causar ferimentos. É sobre isso que precisamos ser mais deliberados.

DB: Pergunta final. Qual foi a coisa mais interessante ou surpreendente que você aprendeu escrevendo Clean?

JH:  Foram realmente os trilhões de micróbios por toda a nossa pele, nosso maior órgão. Eu realmente não tinha pensado antes sobre como nunca fui limpo no sentido de ser estéril, porque estamos sempre cobertos de micróbios que são importantes e a maioria está fazendo algo útil por nós.

Obviamente, sabonete e higiene foram um dos maiores avanços na saúde moderna e, possivelmente, o melhor remédio que você teria. Água e sabão são para as mãos e, no entanto, também não queremos destruir todos os micróbios do microbioma de nossa pele. Eles estão lá por uma razão.

DB: Obrigado, James. Isso era fascinante!

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